影/東芝創辦人田中久重 竟是天才機關師 200 年前的「射箭童子」好驚人

影/東芝創辦人田中久重 竟是天才機關師 200 年前的「射箭童子」好驚人
▲200 年前的「射箭童子」好驚人。(圖/翻攝自東芝未來科學館,下同)

吳佳臻/綜合報導

東芝曾是日本科技、家電的代表,製造出了第一台吸塵器、冰箱、電燈泡,而其創辦人田中久重甚至是引領日本邁向現代化的功臣,被譽為「東洋引擎」。其實,他還是個天才機關師─機關儀右衛門,「射箭童子」、「寫字人偶」都是他的巨作。

▲田中重久。

1799 年田中久重出生於工匠世家,繼承了「儀右衛門」稱號。自幼便有著工藝天賦,8 歲做暗鎖、14 歲製作細緻花紋的紡織機,還有了「發明家儀右衛門」的響亮名頭。

隨著機械工學書《機巧圖彙》的出版,以往只能師傳的機械原理公開化,技術越來越多元發展,而當時 20 歲的田中久重,也一頭栽進這個被喻為是「機器人原點」的世界,並且不單單只是模仿,還運用水力、重力、氣壓等驅動方式,讓機關人偶技術達到另一個高峰。

而其登峰造極之作就屬「射箭童子」和「寫字人偶」,兩者皆是運用當時最先進的發條作為動力來源,搭配線繩、齒輪,運用高超技術精準掌握動作。前者不僅可以拉弓射箭、命中靶心,田中久重還設計了射偏機制,人偶會歪頭露出可惜的表情,簡直像是活的一樣!

▲田中久重─射箭人偶。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒,下同)

而寫字人偶,則是可以拿著毛筆寫出「松」、「竹」、「梅」等墨字,在當時這樣的技術被認為只有西方才辦得到。目前這款田中久重所製作的寫字人偶,儘管已經一、兩百歲,但在修復後,依舊能夠使用,實在很驚人。

▲田中久重所製寫字人偶。

才華洋溢的田中久重,也被當時的一位貴族賜予「機關儀右衛門」的名號,並且被後世譽為機關人偶界中,最偉大的機關師之一。

田中久重不止於此,後來轉而投入機械領域,製造了日本第一個萬年鐘,只要上一次發條就能夠運行一年的時間,還融合了天象、計時、時辰制、節令等。值得一提的是,其高精密的構造、原理,一直是個謎,直到 2005 年日本動用 100 名專家花費 5 個月的研究,才得以解開謎團。

▲▼極致工藝─萬年鐘。

田中久重也是日本近代化的功臣,參與製作西洋槍砲、蒸汽船,建設現代海軍。而在 1875 年,創立了民營機械工廠田中製造所,類似一個研究場所,製作通訊電報機、改進照相術,在當時都是超前衛的技術,1881 年田中久重生命畫下句點,直到死的前一刻他都不斷在創造、改良新技術。

1939 年,田中製作所與燈泡公司合併,成為家喻戶曉的東芝。

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