影/台灣也看得見!美公司發射直徑 1 公尺鏡面球體上太空 打造夜晚最亮一顆星

影/台灣也看得見!美公司發射直徑 1 公尺鏡面球體上太空 打造夜晚最亮一顆星
▲(圖/翻攝自 The Humanity Star 官網,下同)

陳建鈞/綜合報導

璀璨明星劃過天際,這般絕美場景,美國航太公司 Rocket Lab 用科技辦到了;1 月 21 日,Rocket Lab 於紐西蘭發射了一顆稱作「Humanity Star」的 65 面鏡球體衛星到近地軌道,能夠反射太陽光發出肉眼可見的光芒,並有望成為夜空中最明亮的一顆星,連台灣也有機會看得到!

在我們都沒注意到的時候,夜空中悄悄誕生了一顆美麗星星,它是由美國公司 Rocket Lab 發射的 Humanity Star 人工衛星;Humanity Star 是顆以 65 面高效反射鏡組成的幾何球體,直徑約 1 公尺。

該公司聲稱,Humanity Star 將成為夜晚最明亮的星星,並且由於 90 分鐘繞行地球一圈的公轉速度,視覺效果猶如觀賞流星一般。

▲一位民眾在網路上聲稱,他看見了 Humanity Star。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

這可並非該公司自吹自擂,根據《Quartz》報導,MIT STARlab 的一位研究生指出,「若它能順利捕捉光線,並且旋轉速度夠快的話,毫無疑問將成為夜空中最明亮的一顆天體。」不過,由於軌道緣故,目前北緯 46∘至南緯 46∘間的夜晚,尚無法直接以肉眼觀測。

不過,隨著時間移轉,Humanity Star 的軌道也會漸漸偏移,到時幾乎全球民眾都可在黎明與黃昏時,親眼欣賞該人工衛星的美麗身姿,最好的情況下,熱帶地區甚至白天也看得到,當然前提是它恰好運行到你的所在位置附近。

順帶一提,你可以從該公司官網隨時確認 Humanity Star 位置,以防未來錯過一睹風采的機會。

▲官網提供該衛星路徑圖,供民眾即時查詢位置。

至於這個「到時」究竟是什麼時候?哈佛-史密松天體物理中心研究人員 Jonathan McDowell 表示,「約到 2 月底、3月時,美國地區就能輕易的觀測到 Humanity Star。」

對 Rocket Lab 而言,Humanity Star 不只是譁眾取寵的玩意兒,更是宣揚理念的媒介,該公司執行長 Peter Beck 表示,「無論你身在何處,或生活中發生什麼事,每個人都能在夜空中看見 Humanity Star。」他期望人們抬頭仰望這顆人工衛星時,能夠想起地球正面臨氣候變遷、資源短缺等嚴重問題。

如果你擔心這是否藉著環保的名義,使地球周遭又多了一件太空垃圾的話大可放心,《Quartz》指出,Humanity Star 將在運轉 9 個月後離開軌道,墜入大氣層,並且會在大氣中燃燒殆盡。

那這 9 個月的時間裡,身在台灣的我們有機會瞻仰一下這顆人造衛星的光采嗎?根據官網查詢結果,台灣方面有高機率在 1 月 29 日起的 38 天後看見 Humanity Star 劃過天邊,也就是 3 月 8 日有機會親眼目睹,並會在天空停留約 4 分鐘左右,有興趣者可得好好把握這次機會!

▼民眾預計可在約 3 月 8 日看見 Humanity Star 劃過台北天空。

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