獨步全球還是罔顧性命?中國基因編輯實驗病患竟達 86 人

獨步全球還是罔顧性命?中國基因編輯實驗病患竟達 86 人
▲中國在基因編輯領域的進度獨步全球。(圖/翻攝自南華早報)

陳建鈞/綜合報導

世界上被認為禁止、不允許的事,在中國可不一定是這樣;根據《Quartz》報導,自 2015 年起,中國就搶先將各國至今仍慎重審核的基因編輯工具 CRISPR-Cas9,於癌症末期患者身上進行試驗,據悉實驗人數達 86 人,有的患者病症因此改善,但也有 15 人死亡,不過醫生聲稱是疾病所致。

CRISPR-Cas9 基因編輯工具 2012 年首次被發現可用於編輯 DNA,至今絕大多數國家仍不允許使用於人體,或還在慎重審核當中,連美國 FDA 也才剛批准一項對 18 位癌症患者進行臨床實驗的研究項目。

然而在中國,《華爾街日報》指出,使用基因編輯技術並沒有這麼嚴謹的規範,中國醫生吳式琇自去年 3 月以來,就不斷嘗試使用這項技術治療癌症患者,他不僅不用政府單位的批准,甚至該醫院只花一個下午就核許了他的實驗項目。

▲中國曾對狗兒進行基因編輯,打造出一身浩克般雄壯肌肉。(圖/翻攝自 Josiah Zayner 部落格)

其中一位審核者甚至透露,她並沒有真正了解該項目的科學細節,只不過得知副作用很輕微,就決定放行了。

吳式琇僅僅是其中一個案例,中國不僅是首個在人體上實驗 CRISPR-Cas9 工具的國家,至今更最少進行過 11 次醫學實驗,至少有 86 位中國病患接受過基因編輯治療;外媒《Gizmodo》提到,2015 年時,中國就有 36 位癌症病患接受 CRISPR-Cas9 治療,另外還有部份實驗嘗試治療愛滋病、白血病等。

相對中國的開放態度,西方國家對基因編輯如此慎重不無理由,史丹佛大學的一篇研究中,就暗示部份民眾可能對 Cas9 免疫,恐在治療過程引起危險的免疫反應;雖然不一定與基因編輯有關,但吳式琇也透露,86 位接受基因治療的患者,目前已有 15 位死亡。

中國對基因編輯實驗的寬鬆,引起西方學者疑慮,但相對的,這項措施使得他們在基因編輯技術佔有領先地位,相比今年才正要進行首次臨床實驗的美國,進度更遠遠令人望塵莫及。

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