影/蝦毀!人工精子可望成真! 皮膚細胞可培育出精卵解救不孕症患者

影/蝦毀!人工精子可望成真! 皮膚細胞可培育出精卵解救不孕症患者

▲人類扮演上帝創造人造精子將不再是個遙不可及的夢想。(圖/翻攝自livedoor)

張岑宇/綜合報導 

不孕人士又有新福音了!英國劍橋大學研究學者指出,他們已達到複製精子的「中途點」,對於製作人工精子來說是一個重要的里程碑,這項技術也可用來幫助同性戀者孕育自己的孩子。 

根據《衛報》報導,劍橋格登大學生殖與遺傳學研究部研究主任 Azim Surani,1月在倫敦舉行的發展教育信託 PET 年會(Progress Educational Trust)上表示,他和同事們在實驗室生產精子的道路上,邁向一個重要的里程碑。 

這個團隊被認為是第一個到達人類幹細胞和未成熟精子發育軌跡的「中間點」。研究指出,這個發現可提示未來人類可從「幹細胞」或成人皮膚細胞,製作精子與卵子。 

在這之前,其他科學家們曾用小鼠幹細胞,創造了可以繁殖健康幼鼠的精子,但人類細胞產生的「貌似精子」的細胞,卻一直無法成功讓卵子受精。 

Surani表示,問題出在減數分裂(meiosis)的過程中,小鼠的精原細胞發展為成熟的精母細胞只需13天,人類的則需要8個星期,而他和同事們已經在實驗中完成了大約4個星期的過程,完成了大約一半的進展。

 

為了研究他們製作了一個人工架構,稱之為性腺類器官(gonadal organoids),去了解精子的製作過程。不過 Azim Surani 強調,「就算了解精子的製作過程,實驗室中製作的精子或卵子,都未必含有正確而且齊全的基因訊息」,這也是必須要解決的難題之一。 

這項技術至少還需要10年,才可能實現臨床應用,監管機構也需要時間修訂相關法律,畢竟相關的道德議題以及法律配套措施。 

美國最有影響力的生物倫理學專家之一 Henry Greely,曾在《性的終結》(The End of Sex)一書中大膽預言,到  2040 年時,至少一半的夫妻,將不再自然受精,由皮膚或血液細胞為起點的繁衍方式會是一種新選擇:不是在試管中合成精子和卵子,而是在培養皿中制造、合成人工生殖細胞,靠科技生育將是未來趨勢。

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