可愛、便宜、性能好缺一不可 研發智慧家庭機器人先過這4關

可愛、便宜、性能好缺一不可 研發智慧家庭機器人先過這4關

▲要製作出一台智慧家庭機器人,需要考慮的層面眾多。(圖/翻攝自Alvinology)

編譯陳建鈞/綜合外電報導

在2017消費電子大展(CES)上,智慧家庭機器人奪走了所有人的目光,例如有著水汪汪大眼、能幫助自閉兒學習的Leka,能控制智慧家電、外表圓滾滾的Hub Robot,大家都希望未來家中有個知識豐富、能處理家務的機器人,然而,打造一款智慧機器人,卻遠比人們以為的要困難許多,至少要克服4大關卡。

克服「恐怖谷理論」

首先要面對的難題便是「恐怖谷理論」,該理論由日本機器人專家在1970年提出,當機器人越接近人類時,外表上的非人類特徵會非常刺眼、突兀,此時機器人會顯得生硬恐怖,導致人們的好感度驟降。



▲「恐怖谷理論」,該理論由日本機器人專家在1970年提出,當機器人越接近人類時,外表上的非人類特徵會非常刺眼、突兀,此時機器人會顯得生硬恐怖,導致人們的好感度驟降。(圖/翻攝自Wiki)

為避免恐怖谷帶來的負面感受,設計師一般選擇將機器人設計得與真人別無二致,或採用卡通、寵物般的外型,這容易為人們帶來正面印象,舉例來說,機器人Jibo有如皮克斯動畫角色般的外觀,使它看起來可愛討喜。

▲設計師一般選擇將機器人設計得與真人別無二致。(圖/翻攝自TOPBOTS)

人類難以預料的情緒反應

人類難以預料的情緒反應則是另一個難點,Jibo執行長Steve Chambers提到,Jibo能透過肢體語言、聲音、視覺及記憶系統與人們建立深厚情感,許多測試中小孩子會在Jibo被帶走時哭鬧,「如果Jibo壞掉了,我們該怎麼處理?我們不能替換新的給客戶,就如同寵物過世不是再養一隻就好,人是有感情的」

Leka聯合創辦人暨執行長Ladislas de Toldi透露,最初Leka被設計成能在地上畫圓圈或走正方形路徑,來表達高興或難過的心情,但他們發現孩子們更喜歡抱著Leka,於是決定刪除這項設定。



▲設計師一般選擇將機器人設計成卡通、寵物般的外型。(圖/翻攝自TOPBOTS)

量產困難多

實務面上,量產機器人也是一道眾多廠商難以跨越的門檻,隨著3D列印的普及,印製原形機相當容易,然而當焦點移到量產,可就不是那麼回事了,不僅材料價格高昂,優秀的人才得來不易,如何平衡品質與成本,可說是從原型踏入量產的關鍵。

製作Cozmo機器人的Anki公司擁有1.5億美元的投資,憑借雄厚的資金吸引了一流開發者,讓Cozmo能在擁有極高性能下將價格壓在180美元。


▲機器人可愛的外型,容易為人們帶來正面印象。(圖/翻攝自TOPBOTS)

但新創公司Leka就沒有這麼多投資,為了維持Leka的球形外觀和滾動設計,必須放棄一般的攝影機,他們選擇使用廉價的無線射頻辨識(RFID)設計,然而卻產生噪音問題,執行長de Toldi表示,未來計畫改用其他設計,在降低成本之餘消除噪音。

開發社群的活躍與否是關鍵

最後,智慧家庭機器人的開發社群也極為重要,甚至可說是成功關鍵,自亞馬遜為Alexa發表三項新功能後,就沒有再建立任何公開的開發平台,這也解釋了為什麼Alexa可用的功能那麼貧乏;Facebook也表示,儘管Messenger上有超過3萬個聊天機器人,卻鮮少是真的能用的。

不過,即便突破這四項關卡,仍有許多問題待解決,如變動無常的家庭環境、面對不同客戶的喜好該如何取捨等等,開發智慧家庭機器人,前途險阻重重,可說無異於一條荊棘之路!

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