影/科幻兵器成真!美軍打造「空中航母」無人機戰隊 預計 2019 年試飛

影/科幻兵器成真!美軍打造「空中航母」無人機戰隊 預計 2019 年試飛
▲無人機戰隊示意圖。(圖/翻攝自快報)

陳建鈞/綜合報導

經典戰略遊戲《星海爭霸》裡,在空中飛行、能釋放無人機攻擊敵軍的航空母艦,可是神族的終極兵器,現在類似的技術已經不遠;根據《快報》報導,美國防高等研究計劃署(DARPA)目前正在開發一種能從飛機上起降,攜帶炸彈集群進攻的無人機「小精靈」(Gremlin),預計 2019 年試飛。

▲未來運輸機可作為航空母艦,釋放大量無人機執行作戰。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

小精靈無人機預計將從改裝過的戰鬥機、轟炸機或運輸機上起降,目前美軍屬意將 C-130 力士型運輸機改造成小精靈母艦,使無人機可藉由機身後方的開口出入。

據悉,該無人機擁有約 27 公斤負載量,可配備炸彈、雷達與鏡頭等裝備,巡航半徑達 480 公里,並且擁有在作戰完畢後,返回母艦再次利用的能力,一架小精靈無人機,約能反覆出擊 20 次。

順帶一提,Gremlin 在英文裡,意指傳說中一種能引起飛機故障,使其墜落的小精靈,就這個意義而言,它的用途與命名可真是相當貼切。

▲星海爭霸中的航空母艦,如今不再只是外星科技。(圖/翻攝自星海爭霸 II 官網)

小精靈無人機計畫是 DARPA 2015 年時推出的項目,期望打造出能從戰鬥機、轟炸機或運輸機上起降,協同作戰的小型無人機隊;現在美軍已與 Dynetics、通用原子這兩家公司談好價格,並由他們負責研發。

雖然從飛機上發射無人機的技術早已存在,但讓無人機在高速飛行的飛機上降落則是另一回事,不過,該項目經理 Scott Wierzbanowski 表示,他們目前已完成該計畫第一階段,也就是如何讓無人機返回母艦上。

▲無人機可從 C-130 運輸機身後的艙口反覆出擊,執行任務,猶如一架空中航母。(圖/翻攝自太陽報)

計畫的第二階段,美軍將接收兩家研發公司製作的原型機,依照美軍要求,無人機將擁有 27 公斤負載量,以及 480 公里的巡航半徑,第三階段則是實際試飛,外媒《太陽報》指出,第三階段將在 2019 年實施。

《快報》引述美國海軍學會新聞(USNI)報導,每架小精靈無人機預計成本約 70 萬美金,相較於售價動輒百萬美元的防空飛彈,即使在作戰途中被擊落,也相當划得來,並建議小精靈應有在無法返回母艦的情況下,進行自爆的能力。

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