號稱改變未來空軍力量!波音打造無人空中加油機 一趟可載 7 噸燃料

號稱改變未來空軍力量!波音打造無人空中加油機 一趟可載 7 噸燃料
▲波音曾於 12 月下旬揭露新款無人空中加油機。(圖/翻攝自波音推特)

陳建鈞/綜合報導

波音公司 12 月下旬曾於推特揭露一款將「改變未來空軍力量」的無人機,這架無人機是波音計畫競標美軍 MQ-25「魟魚」無人空中加油機,能夠攜帶近 7 噸燃料為據航母 900 公里遠的戰機進行補給。

根據《Defense News》報導,波音這架無人機將與洛克希德.馬丁、通用原子等公司一同角逐 MQ-25 無人加油機項目,參與競標的無人機至少得擁有載運 15,000 磅(約 6.8 噸)燃料,為離航母 500 海哩(約 900 公里)遠的艦載機進行補給的能力。



按照原訂計畫,波音目前已於密蘇里州完成引擎測試,且由於主要應用範圍為艦載機,該無人機須具有從航母起降的能力,波音預計 1 月初實際在甲板上進行操演,確認是否能夠使用船艦上的彈射器。

不過,波音並不打算在 1 月初的測試上,展現無人機飛行能力,也未公佈首航日期,儘管該公司宣稱,「無人機功能一切正常。」

▲競爭對手通用原子公司釋出的 MQ-25 概念圖,外型酷似 MQ-9「死神」無人機。(圖/翻攝自 USNI News)

外媒《New Atlas》指出,MQ-25 無人機預計將協助 F/A-18 黃蜂式戰鬥攻擊機、EA-18G 咆哮者、F-35C 閃電 II 戰鬥機進行任務,美國海軍中將 Mike Shoemaker 表示,「MQ-25 將使艦載機的移動範圍拓展 300、400 英哩。」

此外,該計畫的其中一個目標,是讓 MQ-25 將取代因加油任務而疲於奔命的 F/A-18E/F 超級大黃蜂,連續飛行的壓力使得該戰鬥機目前只有 30% 做好戰鬥準備;Shoemaker 中將提到,「超級大黃蜂的就緒率(readiness level)逐年下降,我們已經面臨生產和維護上的困難。」

MQ-25 計畫提案將於 1 月 3 日截止,無論最後是誰雀屏中選,贏家將依照合約製作 72 架無人機,並於 2020 年中實際應用,但為了避免像 F-35 計畫一樣白費金錢,軍方預計先購買 4 架樣機進行測試,確保無人機能夠滿足任務需求。

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