人工智慧救地球!微軟砸新台幣 15 億投資「AI for Earth」環境保護計畫

人工智慧救地球!微軟砸新台幣 15 億投資「AI for Earth」環境保護計畫
▲微軟砸 15 億投資「AI for Earth」環境保護計畫。(圖/翻攝自微軟,下同)

吳佳臻/綜合報導

人工智慧威脅論、AI 取代人類等負面的議題,如雨後春筍般湧現,但在另一方面,也有一群人深信著「AI 能夠拯救地球。」日前(12/11)微軟於巴黎協定兩周年紀念會上公開表示,投資了 5 千萬美元(約新台幣 15 億)於「AI for Earth」環境保護計畫當中。

根據《MIT Technology Review》報導,今年(2017)夏天微軟砸 200 萬美元資金(約新台幣 6 千萬元)啟動「AI for Earth」計畫,並由微軟計算生態學研究總監 Lucas Joppa 擔任首席環境科學家(Chief Environmental Scientist)。

▲今夏微軟砸 200 萬美元資金,啟動「AI for Earth」計畫。

這項投資是微軟擴大其環境政策的一部分,以便科學家和企業所有者可以輕鬆利用該技術分析氣候數據,並提供訊息幫助人們採取行動。微軟執行長Brad Smith於聲明中表示,人工智慧可以迅速地收集和分析有關能源消耗和氣候的數據,以節約電力,減少農業用水等不必要的浪費。

計畫成立後,微軟目前已獲得來自 10 國共 35 個團體的資金贊助。至於這回 15 億的資金,不僅用於現行的計畫,更於往後 5 年,對新創分支企業提供支援。

因為微軟意識到,不僅是自家企業或者合作夥伴,對於那些認真投入環境問題的人們來說,最大的困境便是資金與資源不足。

AI for Earth 將補助金提供給 Azure 平台、使用和培訓微軟 AI 產品的各種組織。目前受到支助的計畫有,以自然保護為目的的乞沙比克灣流域高精度土地覆蓋圖製作計畫(混凝土、森林、水面、土壤等地表物理狀態的表現圖)。

尚有根據血液分析,調查野生動物數量的蚊子追蹤計畫(同時為茲卡熱早期預警系統),以及提供農民數據,使其能在稀少資源下增加收穫量等計畫,受到補助。

當然這也不是一項只會賠本的慈善事業,微軟將技術提供給資金貧乏的小團體,讓其應用於各種嚴峻的現場作業當中,小團體所回饋的產品意見與反應,能夠驗證系統是否能如預期達到目的,這便是一種利益。Lucas Joppa 表示,能夠隨時測試AI技術就是一項優點。

此外,在人工智慧相關高技術人才匱乏的今日,吸引研究人員和開發人員也是 AI for Earth 的使命之一。Lucas Joppa 強調,也會提供有意義的工作機會,並給予應得的報酬。

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