影/戰爭進入AI時代 軍事專家:未來是機器人之間的搏殺

影/戰爭進入AI時代 軍事專家:未來是機器人之間的搏殺
▲機械士兵未來會在戰場上取代人類的地位。(圖/取自Pixbay)

文/機器人庫

在年初舉行的主題為「掌控第四次工業革命」的達沃斯經濟論壇上,有軍事專家預言,第四次工業革命的到來,將使人類戰爭進入智慧化時代,屆時,戰場上是機器人與機器人之間的搏殺,猶如科幻影片《終結者3》中的戰鬥場面。

目前,美國武器合約商波士頓動力公司為美軍研製的世界最先進人形機器人阿特拉斯還在研製完善,現階段也還沒有人形機器士兵投入到實戰。客觀地說,類似《終結者3》中的機器士兵戰鬥場面短期內不會出現。但軍用機器人在最近20年的迅速發展毋庸置疑,以至於專家已經開始擔憂機器士兵上戰場的倫理問題。

阿特拉斯:未來機器士兵

▲阿特拉斯機器人平衡感卓越,能在崎嶇的雪地行走,從倒地狀態站起也難不倒它。(影片/取自YouTube,若遭移除請見諒)


今年2月,美國武器合約商波士頓動力公司公佈短片,展示了升級版阿特拉斯機器人的研究進展。

更小更獨立更靈活

據報導,升級版阿特拉斯高1.75米,重82公斤,身形比1.9米的舊版縮小了不少。更重要的是,升級版阿特拉斯使用了獨立電源和液壓驅動系統,擺脫了那些看起來奇奇怪怪的電纜的束縛。

在行動上,升級版阿特拉斯的靈活性得到很大提升。從短片中看,阿特拉斯不僅會自己開門關門,在崎嶇的雪地裡行走,將雜貨搬到不同的位置,甚至跌倒了還能自己爬起來。儘管在人類看來,升級版阿特拉斯的動作還有點笨拙,行動緩慢,但這已經比阿特拉斯首次面世時進步很多。「它的操縱系統比戰鬥機還要複雜。」美國麻省理工學院人工智慧專家羅斯·泰得瑞克說。

2013年,阿特拉斯首次亮相,這是一個身高1.9米,體重150公斤,有28個液壓關節,兩隻手、兩條腿、兩隻腳、一個身軀,能像人類一樣用雙腿直立行走的人形機器人,它的腦袋包括立體照相機和一個鐳射測距儀。當時,看到阿特拉斯在傳送帶上大步前進,躲開傳送帶上突然出現的木板;從高處跳下穩穩落地,兩腿分開從陷阱兩邊走過,然後跑上樓梯;單腿站立,被從側面而來的球重撞而不倒時,人們已紛紛驚歎:機器士兵要來了!

目標:最好的救援機器人

阿特拉斯的目標是成為最好的搜救或救援機器人。

2015年6月,阿特拉斯機器人挑戰賽在加州舉行,比賽的目的在於完善阿特拉斯的救援功能,為此,美國國防部拿出200萬美元的獎金激勵頂尖團隊。比賽中,改進型的阿特拉斯必須在一個小時內打開一扇門,旋轉一個閥門,用動力鑽在牆上鑽出一個孔,上幾步臺階,還要穿越岩石區和坑窪的地面,處理意外任務,還要駕駛轎車。

如今,升級版的阿特拉斯已可以勝任的任務包括開車、清理殘骸、穿牆鑿洞、關閉閥門、連接消防水管等。在對人類過於危險的地域,一個可以舉幾百斤重物和工具車的機器人可以挽救很多生命,並在最大限度上降低風險。

但對於阿特拉斯以及其他的兩足機器人而言,穩定性是突出的問題,兩足運動的「不平衡控制」至今仍是人形機器人研究的挑戰。此外,在沒有外接電源、緊靠電池供電的情況下,阿特拉斯只能運行一至兩個小時。

地面作戰機器人:「劍」式機器人已經上戰場

▲「劍」式機器人,已被美軍廣泛投入到伊拉克和阿富汗戰場上。(影片/取自YouTube,若遭移除請見諒)


基於人形機器人的上述弱點,有人批評人形機器士兵「華而不實」,質疑其投入實戰的前景:如果把它定位為戰士,則其火力不如坦克類的裝甲力量;如果把它定義為裝甲類武器,以履帶為驅動的機器人或無人操作的坦克型機器人則更為實用。

這或許也是履帶型武裝機器人早已投入實戰的原因。美國福斯特-米勒公司開發的遠距離遙控武裝機器人——「劍」式機器人,已被美軍廣泛投入到伊拉克和阿富汗戰場上,合共約5000多台,可充當「狙擊手」、「機槍手」和「排爆手」。

「劍」式機器人造價20萬美元,身高0.9米,最高時速9公里,配備有5.56毫米口徑的M249機槍,或者7.62毫米口徑的M240機槍,外加M16系列突擊步槍與M202-A16毫米榴彈發射器,能夠連續不間斷向敵方發射數百發槍彈及火箭彈,命中精度極高。每個「劍」還擁有4台攝像機、夜視鏡、變焦設備等光學偵察或瞄準設備,可保證機器人在任何時候、任何天氣狀況下都能發揮作用。

此外,「劍」式機器人能輕易通過樓梯、岩石堆和鐵絲網,在雪地及河水中也能行走自如,它採用電池供電,可維持4小時的運轉,士兵可以在800米以外遙控機器人。

「劍」式機器人對於清剿隱藏在房屋裡的武裝分子特別有效,操控人員可以從窗戶把機器人扔進去,發現目標後開槍射擊,將敵人擊斃,從而降低部隊人員在城市戰中的傷亡率。但「劍」式機器人的一大缺陷是可能會誤傷友軍——2008年,曾有3台被部署到伊拉克的「劍」式機器人因將槍口指向人類指揮官而被撤回。


【本文經機器人庫同意授權刊出】

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