水下無人機再立功~微軟創辦人一舉尋獲蘇里高海峽 73 年前 5 艘沉沒日軍艦

水下無人機再立功~微軟創辦人一舉尋獲蘇里高海峽 73 年前 5 艘沉沒日軍艦
▲戰艦「山城」。(圖/翻攝自 romanship)

陳建鈞/綜合報導

1944 年 10 月,以戰艦「山城」為首的 7 艘日本帝國軍艦,在菲律賓蘇里高海峽海戰中與美軍爆發衝突,其中 5 艘在當地沉沒;微軟創辦人保羅.艾倫近日帶領團隊,利用研究船「海燕號」(R/V Petrel)及能下潛 6千公尺的無人機尋得殘骸,5 艘長眠海底 73 年的軍艦終於得以重見天日。

▲研究船「海燕號」。(圖/翻攝自 RV Petrel Facebook,下同)

保羅.艾倫自 11 月 21 日起率領民間團隊,利用研究船「海燕號」在蘇里高海峽地區展開搜索,船上搭載先進水下設備,以及能下潛至海面下 6 千公尺的無人機 Hydroid REMUS 6000 AUV,並透過側掃聲納等先進技術,繼今年 8 月尋得美重巡印第安纳波利斯後,成功尋獲包括山城號在內等 5 艘沉沒日艦。

▲於 26 日公開的山城號探測影像。

▲透過水下無人機取得的山城號掃描圖,

這艘無人機可使用深水側掃聲納,自行搜索海域長達 20 小時,一旦發現疑似沈船的蹤影時,在送出搭載使用搭載的高解析度攝影機、LED 燈、聲納及水下定位導航系統的 BXL 79 遙控無人機進一步搜索。

▲水下無人機是尋獲軍艦的重大功臣。

根據官方 Facebook,該團隊在 11 月 23 日宣佈發現山城號殘骸,並於 26 日公開利用水下無人機拍攝到的山城號殘骸樣貌,以及完整船體的掃描圖;28 日時又發布了驅逐艦「朝雲」殘骸影像。

▲朝雲殘骸影像。

研究團隊於 29 日宣稱已掌握全部 5 艘沉沒軍艦位置,30 日更公開斷成兩節的戰艦「扶桑」,其螺旋槳及 35.6 連裝砲使用的測距儀相片,並附上包含獨特造型艦橋在內的掃描圖;12 月 3 日則分享了驅逐艦山雲、滿潮的主砲及鍋爐照片等影像。

▲戰艦「扶桑」35.6 連裝砲使用的測距儀。

1944 年 10 月 24 日,為阻止美軍登陸菲律賓,日軍集結三支艦隊兵分兩路發動「捷一號作戰」,其中以戰艦山城、同級戰艦扶桑、重巡最上及四艘驅逐艦組成的「西村艦隊」,在 25 日凌晨在試圖突破蘇里高海峽時,遭美軍殲滅。

▲扶桑號的螺旋槳影像。

▲扶桑號掃描圖。

戰艦「扶桑」遭魚雷命中,在熊熊燃燒中轟然起爆,斷成兩截沉沒,被魚雷擊中的「山城」因航速減緩難以逃離,在與美戰艦交火中被擊沉,此戰也是史上最後一次的戰艦對決,此外,還有三艘驅逐艦「滿潮」、「朝雲」、「山雲」命喪該處、重巡「最上」在保和海自沉,最終只有驅逐艦「時雨」得以倖免於難。

▲驅逐艦使用的 127 mm 主砲。

根據官方 29 日公佈的聲明稿,目前沉沒的 5 艘日艦皆已尋獲,山城、扶桑、朝雲已根據艦種、位置完成識別工作,但滿潮、山雲的鑑識工作仍待歷史學家進一步釐清。

▲驅逐艦的鍋爐影像。

此外,由於在戰鬥中遭受重創,加上長眠 73 年的海域較淺,5 艘軍艦殘骸的狀況相當不佳,研究團隊表示,他們之後將繼續與菲律賓博物館及當地政府合作,確保這些船艦殘骸能作為文化遺產妥善保存。

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