影/拯救大堡礁!澳洲研發殺手機器人剷除海星 發現目標即注入致命物質

影/拯救大堡礁!澳洲研發殺手機器人剷除海星 發現目標即注入致命物質
▲澳洲研發海星殺手機器人,試圖緩和大堡礁面積下降的危急狀況。(圖/翻攝自昆士蘭科技大學)

陳建鈞/綜合報導

大堡礁堪稱澳洲國寶,然而受到氣候變遷、人為破壞等諸多影響下,珊瑚面積逐年減少,其中棘冠海星的蠶食,被認為是最大的主因之一;為從海星口中拯救大堡礁,澳洲昆士蘭科技大學正在開發海星殺手機器人「COTSbot」,能在海中自主巡航,一旦發現目標會注入致命物質進行剷除。

▲COTSbot 會在海中自主巡航,剷除海星。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

儘管棘冠海星與大堡礁共生數千年,早已是生態環境的一部分,然而海星的爆發式成長,卻使大堡礁面臨嚴重威嚇,根據澳洲政府的調查,1985 年至 2012 年間,有 42% 的珊瑚面積消失肇因於棘冠海星的蠶食。

▲棘冠海星是大堡礁首要威嚇。(圖/翻攝自 Scientific American)

根據《Scientific American》報導,為抑制海星的蓬勃成長,澳洲昆士蘭科技大學正在開發海星殺手機器人 COTSbot,搭載人工智慧,在測試中擁有 99.4% 的識別正確度,能精準剷除棘冠海星,而不傷及其他生物。

COTSbot 的識別能力相當驚人,研究人員 Matthew Dunbabin 表示,「它的辨識能力精準到,連 3D 列印的模型都無法誤導,只會專注攻擊活的棘冠海星。」

▲COTSbot 能精準識別棘冠海星。(圖/翻攝自昆士蘭科技大學)

COTSbot 會按照預先設定的路徑,在海中自主巡航,藉由聲納及多架攝影機的幫助,它能在大堡礁中穿梭而不碰撞到纖細珊瑚,並透過顏色、形狀等特徵搜索棘冠海星位置,一旦發現目標,下方的機械臂會立刻注射 10 ml 的有毒膽汁酸,剷除對象。

被攻擊的棘冠海星會在 24 小時內毒發身亡,毒殺的好處在於,海星超群的再生能力對此毫無用處,也無法藉由斷裂生殖殘存下去;COTSbot 攜帶的致命物質,足以讓它在一趟 4 至 8 小時的任務內,抹殺超過 200 隻海星。

Dunbabin 說,COTSbot 未來可代替潛水員以人力去除海星的作業,天氣惡劣或洋流強勁的狀況下,甚至禁止游泳的夜晚也能持續工作。

▼COTSbot 構造。(圖/翻攝自 Scientific American)

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