影/沒人賣就自己來!英國暖心爸改行轉當工程師 只為替肢障兒打造仿生手臂

影/沒人賣就自己來!英國暖心爸改行轉當工程師 只為替肢障兒打造仿生手臂
▲只為替兒子打造仿生手臂,原是心理學講師的 Ben,改行轉當工程師。(圖/翻攝自 CNN,下同)

陳建鈞/綜合報導

儘管在 3D 列印出現後,義肢領域發展可說相當興盛,但對於低齡肢障兒來說,市面上卻難以找到合適產品;出於對孩子的愛,對工程毫無概念的英國爸爸 Ben Ryan,義無反顧投入 3D 列印領域,為年僅 2 歲的肢障兒 Sol 打造仿生手臂,並活用在過程中學習到的技術,幫助世界各地的肢障幼兒。

▲除了幫助 Sol 外,Ben Ryan 希望能讓自己開發的仿生手臂,為全世界的低齡肢障兒,帶來更便利的生活。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

年僅 2 歲的 Sol,出生時因為血管栓塞而不得不對左手進行截肢,雖然愛子能夠活下來,對 Ben 而言已是萬幸,但他和家人被告知,年幼的 Sol 至少得等一年,才有辦法獲得國民健保署發送的義肢,更重要的是,這隻義肢很可能只是個「裝飾」,換言之,沒有實際用處。

▲Sol 出生時因血管栓塞而必須截肢掉左手。

此外,市面上也找不到適合低齡幼兒的仿生手臂,於是 Ben 決定──既然買不到,那就自己來做,心理學背景的他,對工程毫無概念,仍義無反顧投身 3D 列印領域,親自為 Sol 打造一款仿生手臂。

▲市面上沒有適合幼兒的仿生手臂,於是 Ben 決定自己動手做。

Ben 表示,對肢障幼兒而言,市面上的選擇寥寥可數,僅有那種缺乏實際用處的裝飾手臂,這是因為孩子成長的太快了,利用昂貴電子零件打造的版本,實在是划不來。

於是 Ben 想出了一個替代方案,沒有複雜的電子設備或馬達,他利用簡單的液壓原理,為孩子研發的這款仿生手臂,在腋下位置安裝了一個裝滿液體的「致動器」,只要進行擠壓,流體產生的壓力就能控制大拇指進行抓取,並提到,此方法與蜘蛛移動的原理相同。

▲該手臂使用液壓技術,透過擠壓腋下的水袋,即可控制手掌抓取。

Ben 解釋,「因為只移動大拇指,所以能夠產生足夠的力量與壓力來抓取物品。」此外,以該原理打造的手臂沒有大量微小零件,不必擔心孩子誤食。

Ben 認為,這種成本低廉,但擁有實際效用的技術,將能夠協助肢障幼兒習慣使用仿生手臂,並從小過上更方便的生活;為將這項技術發揚光大,Ben 成立了仿生手臂公司 Ambionics,與 20 個家庭合作試驗,試圖為更多孩子打造低廉好用的仿生手臂。

▲Ben 計畫與世界各地的家庭合作,為更多孩子打造合適義肢。(圖/翻攝自 Ambionics)

Ben 會利用合作家庭傳送的殘肢掃描檔案,打造客製化的仿生手臂,他表示,「我想測試的是,有沒有辦法『單純藉由世界各地傳來的掃描檔案,打造合適的仿生手臂』。」

▲Ben 會利用 3D 掃描檔案打造客製化仿生手臂。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

市面上搭載精密電子零件,能夠透過肌肉訊號控制手指開合的仿生手臂,即使健保給付後也要 7,800 美元,更高科技、能夠控制每根手指造價更是高達 10 萬美元,而 Ben 打造的版本,只要 150 至 250 美元,並且一週左右就能完工。

▲從小習慣義肢存在,長大後才不會對這個配備產生排斥。

外媒《babble》指出,因為成本及汰換快速種種原因,低齡肢障兒通常不會配戴仿生手臂,也因此,當他們習慣沒有仿生手臂的狀態後,有一定程度會抗拒使用這些額外配備,Ben 的付出,有助於改善這個狀況。

原先是心理學講師的 Ben,在對工程領域毫無概念的情況下,仍全心投入 3D 列印,打造仿生手臂,他表示,「如果你有動機及想法達成某件事,那就去做,你能辦到的,你的想法可以改變世界。」Ben 以行動為這句話背書,替全世界的低齡肢障兒,帶來便利生活的一線曙光。

▼因為對孩子的愛,讓 Ben 義無反顧改行當工程師,研發適合 Sol 的仿生手臂。

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