影/誓言改變醫學界!這家瑞典公司研發「生物墨水」 讓列印人體器官不再是空談

影/誓言改變醫學界!這家瑞典公司研發「生物墨水」 讓列印人體器官不再是空談
▲年僅 28 歲的瑞典青年 Erik Gatenholm,擁有改變醫學界的宏大企圖心。(圖/翻攝自 BBC,下同)

陳建鈞/綜合報導

年僅 28 歲的瑞典青年 Erik Gatenholm,管理背景出身的他,3 年前才初次接觸 3D 生物列印,如今,他共同創辦了生技公司 CELLINK(細胞墨),研發出能用於 3D 生物列印的「生物墨水」並成功商業化,誓言改變醫學界,讓列印人體器官,再也不是空談。

▲CELLINK 以生物墨水列印出一個鼻子。(影片/取自 BBC,若遭移除請見諒)

根據《BBC》報導,當 Erik Gatenholm 按下開關,3D 印表機猶如一台裁縫機開始作業,然而,他要列印的當然不是衣服,而是使用真正含有人體細胞的生物墨水,打造出的仿生鼻子。

這是種被稱為「3D 生物列印」的技術,儘管有如科幻電影般不可思議,實際上,這項技術已經離我們越來越近;雖然目前該公司仍主力發展進行藥物、化妝品測試的人造皮膚、軟骨,Erik 認為,不出 20 年,列印能夠移植到人體內的器官將成為現實。

▲CELLINK 創辦人,左為 Erik Gatenholm,右為 Hector Martínez 。

CELLINK 約在一年前創立,現在它已是生物列印領域的領導業者,但 Erik 的野心則更進一步,「從一開始目標就是改變醫學界,就這麼簡單。」

管理背景的 Erik,3 年前經由身為化學及生物聚合物教授的父親介紹,才初次踏入 3D 生物列印的領域,此時他注意到生物墨水的市場有機可乘──絕大部分學者、生技公司使用的生物墨水,都得自行製造,市面上沒有合適的產品可以購買。

▲以往學者、公司使用的生物墨水,都得自行製造。

2015 年,他與瑞典查爾摩斯工學院學生 Hector Martinez,共同創辦了 CELLINK,此時他只有 25 歲;CELLINK 迅速吸引了世界各地的投資客,並在第一年創造了 150 萬美元營收,繳出亮眼成績。

該公司研發的生物墨水,價格位於 9 美元至 299 美元之間,3D 印表機的售價則在 1 萬至 3 萬 9 千美元不等,主要客戶為美國、歐洲、亞洲等地的學術機構,包括哈佛大學、麻省理工學院、倫敦大學等知名學校。

▲許多名校都是該公司客戶。

不過,製藥公司也逐漸開始使用 CELLINK 的產品協助開發,畢竟利用 3D 生物列印的組織進行測試,意謂著可以減少動物試驗的必要性;CELLINK 在全球迅速擴張,短短一年時間,除瑞典總部外,它已在美國擁有三個辦事處,客戶遍布世界各地 40 個國家。

不過,CELLINK 還有個更宏大的目標「解決全球器官短缺」;許多專家預測,10 至 20 年內,列印能夠移植人體的器官可望成真,但此時倫理上的爭議可能會進一步擴大。

▲Erik 誓言以這項技術改變醫學界。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

Erik 坦承,「很多人認為,列印器官是種宛如『扮演上帝』的行為。」移植的器官有什麼功能、怎樣的風險全權把握在公司手裡,但他表示,CELLINK 支持隨著市場發展,訂定更完善的審查制度與規範,並提到他們已經和相關的醫療機構進行密切合作。

Erik 表示,「我相信這項技術,這是我的熱情所在,目前我沒有看見什麼能阻止我前進。」若這項技術真正實現,全球無數苦苦等待器官移植的病患將能因此獲益,各種活摘器官的犯罪行為想必也會減少,Erik 的夢想,可望推動世界踏出嶄新的一步。

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