影/廢物再利用!這個美國 18 歲男孩靠資源回收打造義肢 要讓 3D 列印手臂價格更親民

影/廢物再利用!這個美國 18 歲男孩靠資源回收打造義肢 要讓 3D 列印手臂價格更親民
▲Aaron Westbrook 希望之後能藉由資源回收讓義肢價格更親民,造福孩童。(圖/翻攝自 Form 5 官方,下同)

陳建鈞/綜合報導

現年 18 歲的 Aaron Westbrook,為讓更多肢障孩童能以平易近人的價格,享受義肢帶來的方便,竟突然奇想利用咖啡杯等,資源回收的塑料打造義肢,不僅環保,也造福了無力負擔昂貴義肢的孩子。

▲Aaron Westbrook 突發奇想用資源回收打造義肢,並希望這項技術能造福其他孩童。(影片/取自 Facebook,若遭移除請見諒)

根據《Fast Company》報導,現年 18 歲的 Aaron Westbrook,天生就只有一隻手,在升上高中時,他嘗試了人生中的第一個義肢,造價 4 萬美元,然而不僅不合用,他還意識到一個重大問題──隨著身體成長,義肢很快對自己來說就太小了。

對肢障兒童來說,義肢就如同鞋子、衣服,上個月穿起來很舒適,今天可能就略嫌太緊,隨著青春期的生長發育,儘管是造價上萬美元的義肢,也逃不過定時汰換的命運,使用時間相當有限,這對經濟不是那麼寬裕的家庭而言,著實是個沈重負擔。

▲Westbrook 讓孩子體驗使用義肢。(影片/取自 Instagram,若遭移除請見諒)

於是,Westbrook 決定成立非營利組織 Form 5,透過資源回收的廢棄塑料,來打造更平價、親民的義肢,雖然目前 Form 5 仍是一個非常小的組織,成員只有他一人。

儘管 Form 5 2017 年秋天才正式成立,兩年前,他就曾替一個想加入學校樂隊的小男孩,打造了一個能握起大提琴弓的義肢,還為一名 7 歲孩童製作了熊貓風格的手臂,在人力有限的情況下,Westbrook 仍按照自己的步調,一步步朝著夢想邁進。



同時 Westbrook 也透過募資平台 Kickstarter,向民眾募集資金;為了從資源回收獲得塑料,他也購入了一台能將回收塑料製成一個個小顆粒的塑料回收粉碎設備,轉換成 3D 印表機可用的原料。



Westbrook 使用聚乳酸塑膠作為義肢的原料,該塑料以玉米澱粉、甘蔗等製成,天然無毒,回收時不會產生任何有害氣體,能在食品級塑膠中獲取,他最初就是透過高中的資源回收計畫,獲得 2 千個塑膠咖啡杯,並親手將它們一個個洗乾淨。



Westbrook 認為,資源回收獲得的免費塑料,可降低義肢成本,還能補貼部份的設備費用;升上大學後他也將繼續這項計畫,並希望能學習更多有助於 Form 5 發展的知識,除了科學、數學、工程外,他也打算修習藝術與設計準則,特別是有關 3D 建模的部份。

像 Westbrook 一樣,默默為肢障者付出的人、組織不計其數,Westbrook 最初使用的義肢設計模板,也是來自為肢障者打造 3D 列印手臂的非營利組織 E-NABLE,他們透過 3D 列印技術,將售價 6 千至 1 萬美元的義肢,以 35 美元的原料成本製作,據悉,目前已幫助至少 1,800 人。

熱門標籤

留言

延伸閱讀