和 App Store 一樣 庫克:AR 技術必將改變世界

和 App Store 一樣 庫克:AR 技術必將改變世界
▲ 蘋果公司 CEO 庫克認為,AR 技術將改變人類生活。(圖/翻攝自雷鋒網,下同)

【原文:雷鋒網原創文章《庫克:和App Store一樣,AR技術必將改變世界》,作者:李秀琴,智慧機器人網編輯整理】

文、圖/雷鋒網

日前,蘋果公司 CEO 提姆‧庫克(Tim Cook)接受英國《獨立報》專訪,暢談他對 AR(擴增實境)即將改變人類生活的看法,以及為何他會認為,世界已經在慢慢變好的原因。

今年早些時候,iPhone 新機尚未發佈之前,一則網路影片披露了該款機型的一項新功能。在影片中,畫面顯示手機在街道中央創造了一個神奇入口,這項新功能頓時引發各界關注。

正如猜測,這項新功能就是後續上線的 ARKit 平台。庫克告訴《獨立報》,ARKit 是與 10 年前剛推出的 iPhone 同步誕生的一項改變世界的技術。蘋果已經走在這一技術的前端,簡單來說,ARKit 的長期使命,就是讓世界更美好,更具魔力。

由於 AR/VR 的討論實在過於熱烈,庫克在這次專訪中,也表達了他對現實、虛擬世界,將會變得更加美好的想法。

儘管蘋果一直走技術路線,但庫克明確表示,他們不會一直保持「安靜」,還將在世界各地爭取人權。他樂觀地說,「世界正在越變越好。」

和 App Store、多點觸控一樣,AR 也將改變世界

舉止柔和、身穿藍色牛仔褲的庫克,在這次專訪中,正式向大眾展示了自己想借助 AR 接管世界的計畫。或者說,該計畫已經付諸實施。

據雷鋒網瞭解,AR 的工作原理是將明亮的虛擬物體,投射到現實世界中。而蘋果在今年 WWDC 大會上正式推出的 ARKit 平台,其功能與 Google Tango 非常相似。他們都可以透過鏡頭,對現實環境進行掃描識別,並結合 SLAM 等 CV(電腦視覺)技術,將虛擬物體融合到真實世界裡。

自從 ARKit 問世以來,已經導入了很多成熟的應用。一個非常受歡迎的例子,就是和 IKEA 的合作。比如,借助 ARKit,人們站在自己的客廳裡,就能查看想買的沙發,並檢查它們和客廳是否合適,還可以移動虛擬傢俱,看看它們和其他傢俱、壁紙等是否搭配。

庫克說,AR 將「徹底」改變購物的方式。他還說,並不是「什麼都不會觸及」。AR 可以將購物的兩種形式——實體和網路相互結合,人們只需透過自己的 iPhone 就能體驗兩種購物形式。

與此同時,AR 在教育、商業和交通導航等領域的應用也在逐漸深入。開發人員與庫克一起,向《獨立報》展示他們的新軟體,其中包括涵蓋景觀資訊的徒步 App,介紹太陽系統的教育 App,以及幾款可以在真實桌面上玩的 AR 遊戲。

蘋果認為 AR 的市場非常巨大。庫克說,「到最後,它將不再只是被某些特定類型的人所使用,而是為每個人服務。」就像當時剛推出的 App Store,一開始可能市場沒有很大,但 AR 將延續相似的「戲劇性」神話,成為一項可影響世界的技術。

在這次專訪中,庫克的反應有點刻意效仿公司產品品質的味道,回答問題一律經過一番不可思議的深思熟慮。庫克稱,ARKit 支援 iOS 11 系統,只是其功能的一小部分,它必須與 iPhone X、iPhone 8 及其他前代手機的感測器配套使用。

但他也特別強調,蘋果並沒有自主開發 AR 應用,而是搭建了一個龐大的感測器和軟體框架,開發者可在此平台上構建自己的應用程式。

庫克說,「這種方式,可讓我們獲得很多了不起的想法,把更多精力放在平衡物體定位和軟體的複雜性上,並將其放到作業系統中。」「這樣一來,所有的開發者也能全力投入他們的工作。」

如今,每一個為 iPhone 創建 APP 的開發人員都能使用這些功能,並且可以輕鬆地在幾周內將其投射到虛擬世界中。庫克說,這意味著蘋果可以「種下很多種子」,由於世界上有 1500 萬左右的開發者,那麼,至少其中一些「種子」將發芽、開花,在未來成長為令人驚歎的應用生態系統。

所有這些都表明了蘋果為何會對 AR 如此充滿信心。甚而蘋果負責 iOS、iPad 和 iPhone 產品線的行銷副總裁 Greg Joswiack 向外表示,「競爭對手正試圖努力模仿我們的做法,但他們並沒有這樣的規模。」

事實上,就全球智慧手機市場來看,Android 市場份額更大,但分散各處,因此 Google 也無法確定一項新功能,需要多長時間才能和各個新推出的手機相匹配。儘管蘋果和三星一直在爭奪手機市場的第一把交椅,但蘋果的個人手機銷量,遠高於競爭對手。

而值得注意的是,在所有手機廠商中,只有蘋果公司可為其手機提供軟體和硬體,這使得它在 AR 和其他領域,都處於獨一無二的強勢地位。Google 一直在其 Pixel 系列手機中,採取同樣的做法,並集成了相當不錯的虛擬實境功能,但眾所周知,這一系列的手機銷量並不大。

庫克深諳此理。他對《獨立報》說,「這與蘋果的目標相吻合——把軟硬體整合起來,App Store 側重於伺服器端。這對於其他人而言,是很難做到的。」

對庫克而言,用 App Store 的成功案例與現在的 AR 相提並論,是一個強有力的證明。在這次專訪中,其也多次描述了 App Store 剛上線時飽受的質疑,以及蘋果公司是如何以速度和規模,來快速證明這些懷疑是錯誤的。

「回想 2008 年 App Store 上線的時候。App 應用剛剛興起,人們看著它們說,這沒有什麼,移動 App 賣不好的。」

庫克說,「後來,App Store 就一步一步的快速起飛了,呈現一種指數級增長的曲線。就像現在,人們根本已經無法想像沒有 APP 的生活。你的健康、財務、購物、新聞,都與各類 APP 相互關聯——它們承載著人類生活的一切。」

「AR 也是這樣,它的發展必然也是戲劇性的。」庫克頗為自信地說道。

接著,他又繼續拿蘋果開創的另一項技術與 AR 做類比,它就是多點觸控(multi-touch)。「最初,人們認為多點觸控並沒有多大意義。但是,現在來看大家的生活,與各類軟體的交互,全靠手指觸控來實現。以前我們用了很長時間的點擊、按鈕,都已逐漸退出歷史舞台。」

「雖然現在有很多人無法想像以 AR 連接軟體進行交互。但在我看來,它的未來也將和 App Store、多點觸控一樣宏大。」

目前而言,ARKit 內置於 iOS 系統,所以只能用於 iPhone 和 iPad。但一個顯而易見的問題是,蘋果以後將如何發展?將來蘋果是否會生產出一款純粹的 AR 產品——AR 不是一種功能,而是整個產品?

他說,由於 AR 是「水準的」,可以跨界應用,但其作用可能會受到限制,因為要理解世界需要大量技術共同發揮作用。然而目前受技術所限,只能將 AR 塞進 iPhone 或 iPad 之類的設備中。

「產品本身必須具備強大的處理能力,而且,需要相當數量的不同感測器技術才能完成定位等功能。」庫克說,「所以,將 AR 配置到 iPhone 上改變了開發者的遊戲規則,因為頃刻之間他們就擁有了上億潛在客戶。」

「如果將 AR 放在不同的設備上,那麼,你將永遠不會擁有商業機會。如果沒有商機,也就永遠不會有 1500 萬名開發者表示想借助 AR 來釋放設計激情。」

庫克說,透過把 AR 放在 iPhone 上,蘋果可以「一夜之間成為最大的 AR 平台。」而事實上,如果開發商有了 iPhone,便不需要再向任何人購買任何東西。

智慧眼鏡應用還未到火候

但毫無疑問,即使沒有蘋果公司,其他公司早晚能夠提供新的、以 AR 為中心的產品。這種技術最明顯的應用就是智慧眼鏡了。Google 眼鏡的出現就打破了行業內此前想把電腦植入眼鏡的想法。不過,即使這樣,Google 眼鏡的大眾接受度依然不高。可是,如果你一旦開始使用 AR,顯而易見,它將表現得非常出色。

「有不少傳言說,某某公司正著力研發智慧眼鏡業務,我們顯然不會談論我們正在開展的工作。」庫克說,「但今天我可以告訴你,還沒有一種技術能夠提高智慧眼鏡的品質。它所需的顯示技術,以及在臉部佈置足量資訊,都是一種巨大的挑戰。」

從目前蘋果發佈的專利顯示,該公司至少在研究可穿戴產品。同時也有報導表明,iPhone 手機上 ARKit 的介紹,也有助於激發人們的興趣和創建生態系統。

庫克表示,現在談論智慧眼鏡的視野、展示的品質,都還沒到時候。「與其和所有產品都一樣,蘋果更傾向於走優質路線,才會進行出貨和銷售。」

「我們不在乎成為第一,我們想成為最好,給用戶一流體驗。」庫克說,「現在你在市場上隨時都能看到的東西,並不是我們都會滿意的產品,我也不認為絕大多數人會感到滿意。」

當然,庫克並不否認未來的到來。在談及手機的成就和可能性不應該被低估之前,他說,「大多數技術挑戰都可以解決,但問題是需要多長時間。」

無論智慧眼鏡是否上市,蘋果公司將在未來成功為數億人提供一款 AR 硬體——即使他們也不甚清楚。如果蘋果或其他任何人繼續潛心研發一款 AR 硬體,很顯然,會比上個月和 iPhone X 一起推出的「iGlasses」要更好,世界也將比現在更有準備。隨著目前越來越多成熟應用的出現,相當數量的消費者將親眼目睹 AR 的可能性。

當記者問庫克,蘋果的 AirPods 無線耳機,可允許佩戴者和 Siri 通話,其是否可以視為 AR 技術的一種時。他表示並不是這樣,但他同時也表示,可以「設想音訊成為 AR 體驗」的一個關鍵部分。。

蘋果將為人權而戰

當時,庫克還在倫敦和《獨立報》發表了「關於 ARKit 產品的發展」的主題演講。不過,此次他的歐洲之行還另有目的——他要拜訪幾個地方,其中包括對諾曼第公墓的感性之旅,那裡紀念著失去生命的士兵。

「從個人角度來看,我與在軍隊服役的男女有著深厚的感情。我來自一個軍人家庭,父親參加過朝鮮戰爭,哥哥在空軍服役。為國家效力的信念根植於我們這個大家庭的許多人心中。」庫克說,「所以,諾曼第戰役與我而言,意義重大。特別是在此發生的一切,正是這場可怕戰爭的關鍵轉捩點。」

在拜訪諾曼第公墓後,庫克發佈了一條推文,不僅以顯示這一時刻的重要性,而且也呼應了當前時代極右勢力和不滿情緒正在世界各地滋生:

在諾曼第,紀念那些作出了偉大犧牲的人們。不但要牢記他們的犧牲,還有緬懷他們的精神和榮耀。

在過去的幾個月,那句引言——提醒人們將士兵們的精神持續下去——似乎有了新的詮釋。庫克說,他參加這次旅行並不光是為了發表演講,還有他要向「所愛的人們表達感激之情」。他說,「想想那場戰爭中發生了什麼,人們在為什麼而戰,這些都是人類尊嚴的基礎。」

「對於今日的蘋果而言,我們仍然在為此而戰,為人權高聲疾呼,我們相信每一代人都有責任擴充人權的定義,而不是走回頭路。」庫克表示,正如大家看到的那樣,蘋果在此的態度一直非常明確和直接,我們不相信沉默,因為「沉默即代表最大的默許」。

據瞭解,對於美國總統川普最近的一些決定,庫克頻頻表達看法。此前,他曾公開強烈反對川普決定讓美國退出巴黎氣候協議。為此,他還對蘋果公司員工發出電子郵件,重申公司對氣候變化的立場。庫克表示,蘋果將繼續致力於閉環供應鏈,並停止採礦相關活動,更多地利用清潔能源。但是,即便如此,依然未能阻止美國總統的這一決定。

在這些令人擔憂的事件中,庫克還仍然相信世界的進步是往尊重更多人權的方向發展嗎?

就此,庫克向《獨立報》表示:

我認為歷史總有起起伏伏,但最終會走向某一個方向。我認為那些發生在 20 世紀 60、70 年代的事,在許多方面還將重演。

有時候我想,儘管身在其中,但我並不喜歡當前的世界。但是回顧過去,尤其對我來說,我看過 20 世紀 60、70 年代非洲裔美國人的境遇,今天在太多地方依然如此。但當時可以說法律不但默許,而且還助紂為虐。

庫克說,「所以,我已經看到了巨大的進步。我的樂觀主義來源於歷史——我認為這個世界的發展呈弧線形,我們每一個人都要盡其所能來按下快速鍵。」

「如果我們對待每個人都能予以尊重,讓其尊嚴得到保護,世界上所有的問題,其中一半都將迎刃而解。大家的生活也將美好的多。」

當庫克談到發言的重要性時,他毫不隱晦地承諾要改善現實世界。庫克表示,他和蘋果的工作不僅僅局限於政治領域,而且還承諾將繼續為 App Store 和資料中心提供動力。同時,也將持續提高蘋果產品和業務線的多樣性和可及性。

雖然改變世界並不是那麼緊迫的任務,但是,庫克已經借助 ARKit 讓整個世界有了小小的變化。正如其字面意思一樣,AR 可將一些神奇而奇怪的虛擬物體(或家用物品)放置在現實世界之上,從而創造更多的商業應用。

不過,它必定是以更廣泛的形式來進行的。事實上,庫克曾在上文中提及,蘋果公司正專注將 ARKit 和其他技術應用於教育領域,這將是另一項偉大應用的開端。孩子們將借助 AR 應用,飛過虛擬的星星和山脈,還能改變下面的世界。

Via the independent;雷鋒網編譯

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【原文:雷鋒網原創文章《庫克:和App Store一樣,AR技術必將改變世界》,作者:李秀琴,智慧機器人網編輯整理】

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