影/兩隻手忙不過來?可遞杯子、穩住木頭的「第三隻手」,讓你工作更輕鬆!

影/兩隻手忙不過來?可遞杯子、穩住木頭的「第三隻手」,讓你工作更輕鬆!
▲有了「第三隻手」,事情變得更輕鬆!(圖/翻攝自 Youtube)

陳建鈞/綜合報導

事情忙翻天時,常常恨不得自己有第三隻手可以同時作業;美國康乃爾大學的研究人員們,正努力讓這句話化為現實,他們開發出一套穿戴式機械手臂,讓你在手忙腳亂時,也能騰出一隻「手」來遞物品、穩住木頭,更有效率地完成各種作業,強化工作效率。

▲該手臂的特點在於,它並非強化人們的既有能力,而是要賦予使用者全新功能。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

把機械手臂穿在身上,這聽起來很科幻的概念,早已是各方學者們的研究要點;根據《Digital Trends》報導,康乃爾大學機械與航太工程學系助理教授 Guy Hoffman 表示,「我們正在研發一種,可與使用者協同作業的穿戴式機械手臂。」

Guy Hoffman 提到,「這讓你在前臂下方擁有一隻額外的機械手臂,可辦到許多人手做不到的事。在我們的想像裡,它可以完成拿起東西、固定物體及輔助人們協同工作等任務。」

以往在相關領域的研究,有的著墨於從肩膀、背部延伸出來的大型機械手臂,也有的專住在研發像額外手指之類的小巧裝置,他們的研究正好介於兩者之間;Guy Hoffman 認為,該機械手臂最大的特點在於,它的目的並非強化人類既有能力,而是要賦予使用者前所未有的全新功能。

那這個機械手臂又是如何辦到這一點?該機械手臂可水平旋轉 120 度,延展 16 公分的距離,當然比起人類雙手,他的功用顯得侷限許多,但這樣的特點卻可減少作業上的部份麻煩。

示範影片中,使用者藉由這隻機械手臂,在不轉身且雙手無暇的情況下,把桌面上的水杯遞給後方同事,單人鎖螺釘時,也可依靠機械手臂輔助進行穩固;某些需要兩人協同作業的情況,有了「第三隻手」後,一人也能順利完成。

Guy Hoffman 透露,計畫的下一步是要讓該手臂自動化,成為真正穿在身上的機器人,為此,他們正在研究能彌補實務中不確定性的路徑規劃系統與控制器。

雖然短期內,該團隊並無考慮將該機械手臂商業化,他們在該計畫上付出的每一滴汗水,都將成為未來穿戴式機器人發展的基石;順帶一提,日本公司先前也曾研發出一款,可用雙腳控制的機械手臂「MetaLimbs」,隨著腳趾的動作,可控制手臂拿取手機、杯子等物品。

▼日本曾研發出可用雙腳控制的機械手臂,讓你手腳並用處理事情。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

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