自動駕駛時代來臨 米其林用環保材料打造這個免打氣珊瑚輪胎

自動駕駛時代來臨 米其林用環保材料打造這個免打氣珊瑚輪胎
▲因應自動駕駛時代,米其林打造這款有著珊瑚紋路,免充氣的環保輪胎。(圖/翻攝自雷鋒網)

【原文:雷鋒網原創文章《自動駕駛時代的標配?米其林要用環保材料打造不用充氣的新輪胎》,作者:大壯旅,智慧機器人網編輯整理】

文、圖/雷鋒網

自動駕駛汽車熱潮興起之後,業內將主要精力集中在了自動駕駛系統和各類感測器上,其他車輛的關鍵零部件卻很少人提及。還好,汽車行業並不是只有幾大車廠和科技公司在較勁,零部件供應商也在暗暗努力。這不,有 128 年歷史的法國輪胎巨頭米其林就為未來的自動駕駛汽車打造了新型輪胎。

米其林的自動駕駛汽車專用胎採用 3D 列印技術製造,它無需充氣且壽命超長,車輛跑到報廢也無需更換輪胎。不過,現在這款輪胎還只是概念,米其林首先要找到生產這種輪胎的方法。

翻翻垃圾箱就能找到輪胎生產原料

這款輪胎代號為“Vision”,從外觀來看它就像蜘蛛網纏繞的奇怪海綿。

需要注意的是,這款輪胎的材料可不只是傳統的橡膠,而是環保的生物可降解材料,其中包括天然橡膠、竹子、紙張、易開罐、木頭、電子和塑膠廢物、乾草、廢晶片、舊金屬、衣物和紙板等,甚至橘子皮也能用作輪胎製作原料。

▲輪胎材料來源非常廣泛。

自動駕駛時代的標配?米其林要用環保材料打造不用充氣的新輪胎

這款輪胎的原料來源非常廣泛

據雷鋒網瞭解,米其林還要給輪胎裝上 RFID 感測器(無線射頻識別感測器),以記錄資料並對車輛狀況進行評估。

更可怕的是,這款輪胎還是全路況的,無論是砂石路、柏油路還是雪地都能輕鬆應對。

一切以舒適和降噪為中心

“這款概念產品是米其林的遠景規劃。”米其林研發部門副總裁 Terry Gettys 說。“我們有信心拿出一款不但能載重,還能保證舒適性和低噪音的新輪胎,而它就是未來自動駕駛汽車的最佳解決方案。”

如果汽車進入自動駕駛時代,傳統的設計語言就得退役。工程師和製造商們已經開始著手重新設計車輛的內飾,他們隱藏了方向盤和踏板,增加了書架和更多舒適性配置來保證乘客的乘坐體驗。米其林也在積極參與其中,它的輪胎將從形式和功能兩方面發生變化。

自動駕駛時代的標配?米其林要用環保材料打造不用充氣的新輪胎



“隨著車輛自動化程度的提高,用戶對於操控和駕駛樂趣的需求會逐漸降低。”Gettys 說。“事實上,一旦乘客願意將方向盤操控權交給電腦,他們也就自動放棄了所謂的駕駛樂趣。因此,如何提高車輛的舒適程度並降低行駛噪音成了使用者體驗的關鍵部分。”

“對乘客來說,舒舒服服的到達目的地才是重中之重。因此,能隔絕外部紛擾,讓乘客能高高興興的玩手上的電子設備,或者互相交談就成了車輛設計時必須遵守的金科玉律。”Gettys 補充道。

真空輪胎超耐用

其實不用充氣的真空輪胎並不是什麼新鮮玩意,2013 年時另一家輪胎巨頭普利司通就推出過微型車使用的真空輪胎。這種輪胎沒有爆胎危險,而且壽命要長得多。

當然,米其林並非沒做過嘗試,10 多年前它們就推出過 Tweel 真空輪胎,供高爾夫球車和割草機等小型低速車輛使用。

自動駕駛時代的標配?米其林要用環保材料打造不用充氣的新輪胎



不過,由於當年 Tweel 的應用範圍太窄,米其林在 3D 列印真空輪胎的量產上將遭遇重大挑戰。Gettys 表示:“這可不是什麼現成的產品,我們在材料準備上還有些問題。”

那麼米其林到底在哪方面沒準備好?它可是已經能熟練製造搭載 RFID 感測器的輪胎,因此所謂的聯網輪胎應該不在話下。

Gettys 表示,從長遠角度看,真正的挑戰是如何用生物可降解材料列印出完整的材料結構。他也承認,想熟練掌握該技術,米其林還有很多的功課要做。為了加快速度,米其林還找了多個合作夥伴共同努力,預計 2023 年新型輪胎就能進入量產階段。

目前,全球有 70% 的輪胎都是不可降解材料製作,雖然傳統輪胎裡也有天然橡膠,但它們其實大多數還是石油化工製品。現在市場上出現了新型的生物合成橡膠輪胎,但整個研發過程高達 10 年,而 Gettys 認為 3D 列印的真空輪胎研發時間同樣不會低於這個數字。

不過,即使有朝一日該輪胎能大規模量產並正式服役,米其林也要處理一個更棘手的問題,那就是如何防止輪胎在使用過程中自動降解?


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【原文:雷鋒網原創文章《自動駕駛時代的標配?米其林要用環保材料打造不用充氣的新輪胎》,作者:大壯旅,智慧機器人網編輯整理】

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