機器人創投6年增10倍 專家:商用領域仍待開發

機器人創投6年增10倍 專家:商用領域仍待開發
▲商用機器人的新興市場充滿潛力。(圖/翻攝自IEEE Spectrum)

編譯陳建鈞/綜合外電報導

過去六年來,機器人產業的創業投資提昇了10倍以上,達20億美元,資金通常集中在倉庫自動化、無人機、自動駕駛車等地方,但曾在Google X擔任工程師的Travis Deyle相信,有一個新興市場充滿潛力、正等待開發──那就是商業空間的自動機器人。
 
▲近年來,機器人領域的創投急速攀升。(圖/翻攝自IEEE Spectrum)

多年來,室內的自動機器人通常運用在兩個領域:一是在工廠或倉庫的工業機器人,二是家用機器人,分別處於極端規律及變動無常兩個極端場合。

工業用機器人通常處於相對安定的場所,進行重複的任務,例如 Rethink Robotics 和 Universal Robots的智慧機器人,或可實現自動倉儲,Fetch Robotics的倉儲機器人。但對於家庭這樣動態的環境,Deyle認為目前的技術難以應付其需求,暫時只有掃地機器人和玩具機器人是可行的。
 
▲家庭與工業的中間地帶,蘊含大量商機。(圖/翻攝自IEEE Spectrum)

而在這兩種極端環境中間,有一塊蘊藏大量商機的地方──商業空間,例如醫院、辦公室、酒店、銀行、商場和博物館等,商業空間可以透過市場規模、驅動力等優勢條件成為家庭機器人的踏腳石。

相比家用機器人有限的市場及顧客預算、不明確的客戶價值主張,商業空間的擁有者,企業有足夠的預算及明確、可量化的價值主張。此外,商業空間必須符合嚴格的建築法規,諸如坡道、電梯、標示牌等都有具體的規範,對於機械工程師而言,這是設計機器人時很明確的基準及可行性的考量。

基於上述理由,目前已有許多商用室內自動機器人陸續出現,舉例來說,警衛機器人Cobalt,酒店服務機器人Savioke,為零售店服務的Pal、Simbe,Bossa Nova和Keonn等機器人,有趣的是,提到的每一家公司都在發展自動駕駛車。
 
▲警衛機器人Cobalt,外表酷似西洋棋。(圖/翻攝自ifeboat)

不過,與自動駕駛車不同,室內自動機器人需要與人密切互動,並且要能完美融入到有品牌概念的企業組織中,也因此,人機互動及心理學變得越來越重要。

Deyle最後提到,他對這個新興市場的前景感到興奮,因為這些公司正致力於解決實際層面的多種問題,並且在未來,商業空間會有越來越多貼近人群的自動機器人。

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