影/《極樂世界》醫療床可望成真!用「光」驅動的奈米機器人問世 可在數分鐘內殺死癌細胞!

影/《極樂世界》醫療床可望成真!用「光」驅動的奈米機器人問世 可在數分鐘內殺死癌細胞!
▲用光驅動的奈米機器人,可在數分鐘內殺死癌細胞。(圖/翻攝自 Youtube)

狄倫/綜合報導

還記得科幻電影《極樂世界》中,運用奈米大小的機器人來治療疾病的「醫療床」嗎?如今,已有科學家發明用「光」驅動的奈米機器人,可在數分鐘內殺死癌細胞;用奈米機器人治療的場景,似乎已不再只是一種科幻的想像。

據《INSIDE 硬塞的網路趨勢觀察》報導,2016 年獲得諾貝爾化學獎的三名科學家在學術權威雜誌《自然》發表了新研究。他們所製造的奈米機器人當被光所驅動時,就能穿透特定的細胞膜並迅速殺死它們。

▲科學家研發用光驅動的奈米機器人。(影片/取自 Youtube,若遭移除請見諒)

這些奈米機器人的體積大約是人類頭髮寬度的五萬分之一,而且每台機械人都設計成可感應特定類型之蛋白質,讓他們只進入並殺死特定的細胞。一但感應到光線,奈米機器人就會以每秒 300 萬次的速度旋轉,提供進入細胞內的能量;如果沒有光,奈米機械仍然可以找到細胞,但只會停在其表面上。

當科學家把奈米機器放在充滿前列腺癌細胞的培養皿時,它們就會在細胞上鑽孔,並在數分鐘內殺死它們;但對於正常的人類腎臟細胞也一樣有用。

目前研究人員已進行了微生物和小魚的實驗,估計在未來,這些奈米機器會引領醫療技術進入新的階段,不僅可用於精確至細胞等級的遞送藥物,或更甚一步實際殺死人類的癌細胞。

不過,奈米機器人若要迅速應用至醫療產業中,須先克服「動能」這項關鍵挑戰。國外媒體《IEEE Spectrum》指出,由於無法在微型和奈米機器人上裝配齒輪或電池,所以許多機器人採用游泳策略,並且透過磁場或其他如光、熱或電等化學供能或外部供能來移動。

也因此,奈米機器人的研究人員,未來須繼續尋找續航力更長的能源,並且能在沒有技術人員干預的情況下自主工作,而這將是未來研發及推動奈米機器人至醫療領域的主要挑戰之一。

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