影/僅 65 克!美軍要讓微型無人機「CICADA MK5」深入颶風、龍捲風,蒐集珍貴氣象資料

影/僅 65 克!美軍要讓微型無人機「CICADA MK5」深入颶風、龍捲風,蒐集珍貴氣象資料
▲美軍計畫讓 CICADA MK5 深入颶風、龍卷風中,調查珍貴氣象情報。(圖/翻攝自 Virginia Service、SPECTRUM IEEE,下同)

陳建鈞/綜合報導

想調查人類難以觸及的氣候、天災,就是無人機出動的時候了!美國海軍研發了一種外型與蟬相似的無人機「CICADA MK5」,僅重 65 克,能從運輸機上高空投放進颶風、龍捲風之內,蒐集珍貴氣象情報。

▲CICADA 的投放實驗。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

據《SPECTRUM IEEE》報導,CICADA MK5 由海軍研究實驗室開發,以 3D 列印生產,重量僅 65 公克,發射時可利用聲納浮標(sonobuoy tube),從高空一次投放多達 32 架的 CICADA。

 CICADA 為「拋棄式」無人機,每架成本僅 250 美元,約新台幣 7 千 5 百元,以軍事設備來講,這個價格非常低廉。

▲ CICADA 重量僅 65 克,可從高空投放進入極端氣候中。

CICADA 搭載小型感測器,可偵測風速、氣壓與濕度等資訊,下降途中能以 GPS 導航,且具有自動駕駛功能,能降落在指定地點半徑約 5 公尺的範圍內,落地後會透過天線將蒐集的資訊傳回飛機,直到電力用盡。

除運用在調查極端氣候外,CICADA 也可作為軍方眼線,大量投放進敵軍領土,深入敵陣進行情搜。

CICADA MK5,顧名思義為 CICADA 的第五個版本,海軍研究實驗室的Dan Edwards 表示,「發展到這個階段,我覺得我們已經完成了所有的基礎研究。」

Edwards 說,「自動駕駛、導航都已經完成,我們也展示了數種不同的發射方法。」並補充,「我們正在尋找願意商業化的客戶。」

▲可利用 sonobuoy tube,一次性投放多達 32 架 CICADA。

海軍研究實驗室正在替 CICADA 尋找可能的潛在應用,有人建議為 CICADA 安裝化學及生物感測器, Edwards 表示,「這是個非常有趣的想法。」同時,他也提議可為 CICADA 設置地震感測裝置。

不過,最令 Edwards 感興趣的,還是將 CICADA 投放進颶風、龍捲風的計畫,「目前 CICADA 已經準備好要投入颶風或龍捲風了。」

「我真的很想駕駛飛機掠過(龍捲風),而且它們每一個都能在龍捲風裡蒐集資訊。」Edwards 表示,「我們已經準備好了,只欠聯邦航空總署的批准與一趟飛行。」

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