微軟創辦人讓無人機下潛 5500 公尺 尋獲 72 年前沉沒美艦印第安纳波利斯

微軟創辦人讓無人機下潛 5500 公尺 尋獲 72 年前沉沒美艦印第安纳波利斯
▲該團隊讓無人機下潛搜索,尋獲沉沒 72 年的重巡印第安纳波利斯。(圖/翻攝自 New Atlas,下同)

編譯陳建鈞/綜合外電報導

1945 年 7 月 30 日,在完成運送原子彈「小男孩」零件的機密任務後,美國重巡印第安納波利斯,被日本潛艇伊 58 擊沈,長眠海底;72 年後,在微軟共同創辦人保羅.艾倫率領的團隊搜索下,利用水下無人機在 5 千 5 百公尺的深海裡,尋獲沈船殘骸。

▲印第安纳波利斯殘骸於 8 月 18 日重見天日。

據《New Atlas》報導,自沉沒 70 多年以來,多方人士一直在尋找印第安納波利斯的沈船位置,卻毫無斬獲,直到 2017 年 8 月 18 日,艾倫的團隊利用海燕號研究船(R/V Petrel),以及能下潛至海面下 6 千公尺的無人機 Hydroid REMUS 6000 AUV,才成功在菲律賓海域讓殘骸重見天日。

▲Hydroid REMUS 6000 AUV 能自動搜索周遭海域。

這艘無人機可使用深水側掃聲納,自行搜索海域長達 20 小時,一旦發現疑似沈船的蹤影時,在送出搭載使用搭載的高解析度攝影機、LED 燈、聲納及水下定位導航系統的 BXL 79 遙控無人機進一步搜索。

▲一旦發現疑似船隻殘骸,會再派出 BXL 79 遙控無人機進一步搜索。

艾倫表示,「這艘船在二戰期間扮演了重要的角色,我很榮幸能藉著尋獲它,榮耀船上勇敢的戰士與他們的家屬。」

艾倫提到,「身為美國人,我們都應感激這些勇敢的船員,他們在如此駭人的狀況下仍堅守崗位、犧牲奉獻,未來我們會繼續尋找剩餘的殘骸,我希望任何與這艘富有歷史意義的船隻有關連的人們,都能看見長久以來的搜索,有望告終的曙光。」

▲▼印第安納波利斯沈船殘骸。



1945 年 7 月 26 日,印第安納波利斯甫完成將原子彈「小男孩」零件,運送至天寧島的任務,7 月 30 日即遭日潛艇伊 58 攻擊,成為二戰期間,最後一艘被日潛艇擊沈的美國大型軍艦;該船在被擊中後的 12 分鐘內沉沒,1,196 名船員中有 317 人當場喪生,其餘 880 名船員則漂浮在海上等待救援。

然而不僅缺乏食物、飲水,泡水失溫導致船員紛紛溺斃,長達 5 天的待援期間內,更遭受鯊魚襲擊,許多倖存者淪為餌食,最後僅 321 名船員成功獲救,這齣慘劇被稱為美國海軍史上最大災難,並於 2016 年翻拍成電影。

然而該事件尚未落幕,奇蹟生還的艦長 Charles B. McVay III 卻被海軍送上軍事法庭,指控因他的判斷疏忽,沒有以 Z 字型迴避魚雷,導致了這場悲劇,最後 McVay 被判為有罪,成為美國二戰期間沉沒的數百艘軍艦中,唯一被送上軍事法庭的艦長;1968 年時,在罹難船員親屬的壓力,以及妻子逝世的雙重打擊下,McVay 於自家庭院舉槍自盡。

最後,因 1996 年時一名小學 6 年級生 Scott began 對印第安納波利斯沉沒原因的研究,致使美國國會重起相關調查,並於 2000 年時通過決議,還給艦長 McVay 清白,洗刷多年來的冤屈。

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