眼球科技好吸睛! 智慧隱形眼鏡能測血糖還能治青光眼

眼球科技好吸睛! 智慧隱形眼鏡能測血糖還能治青光眼
▲智慧隱形眼鏡的未來發展超乎我們的想像。(圖片翻攝自樂智網)

文、圖/樂智網

2014 年, Google 就已涉足該領域。Google的生命科學子公司威利生命科學和瑞士製藥巨頭諾華製藥( Novartis )眼科部門阿爾康( Alcon )宣佈將攜手為糖尿病患者開發一款智慧隱形眼鏡。但是,就在 2016 年 11 月,諾華製藥宣佈放棄臨床試驗其產品的目標。

不過,威利和阿爾康並不是唯一瞄準智慧眼鏡領域的公司。以下這幾種智慧隱形眼鏡獲得了巨大的進展,正在走出實驗室。

直徑約 14 毫米,厚度僅為 100 到 200 微米,這款名叫“ Triggerfish ”智慧隱形眼鏡的小曲面上卻要容納感測器以及微電子電路,以便實現監測、能耗管理以及資料傳送。

“ Triggerfish ”由瑞士洛桑的生物技術公司 Sensimed  製造。此款眼鏡能夠通過提供對眼壓的連續監測,從而使得患者的個性化青光眼治療成為可能:在 24 小時內,鏡片會以 5 分鐘一次的頻率檢測眼壓,資料將被近場感應無線傳輸到接收器中。這個接收器在環繞用戶眼睛的貼片上,通過資料線連接到病人掛在脖子上的記錄器,隨後資料將通過藍牙被傳送至醫生的電腦。

另外,這種眼壓測量技術已經經過臨床和實踐檢驗,能夠提供可信賴的壓力資料。目前它已可在 33 個國家買到,最近還獲得了美國的監管許可。

現在,經過培訓的醫生們已經開始使用 Sensimed 公司的產品通過週期性檢查為青光眼患者診斷病情了。不過,Triggerfish 隱形眼鏡的使用也就僅止於這一天 24 小時的檢查。因為長期更換、佩戴這一套設備實在是太麻煩了。

 

Telltale Tears 則是另一種用途的智慧隱形眼鏡,能夠通過使用者的眼睛分泌物來檢測血糖水準。一旦研發成功,就能幫助糖尿病患者擺脫血糖儀。

這個帶有微感測器,能持續測量血糖水準的智慧隱形眼鏡將為他們的生活帶來一場革命。不過,在實現商業化之前,研究人員仍需解決一些問題。第一個問題就與基礎淚液中葡萄糖的含量有關,眼淚中微量的葡萄糖可能不足以用來準確監測血糖。

此外,科學家們也在討論血糖和眼淚中葡萄糖的相關性。

最後,用於滋潤眼睛的基礎淚液、由於眼睛受刺激產生的眼淚、由於情緒產生的眼淚,這三種眼淚中的葡萄糖含量是否會有顯著不同?這些問題都需要被論證解決。

 

無論是治療青光眼的 Triggerfish 還是檢測血糖的 Telltale Tears,它們距離商業化都有一定的距離。全球第一個實現商業化的植入式智慧鏡片是 Eye-Mate,它來自德國漢諾威的眼科公司 Implandata ,在今年五月份獲得了監管批准。

儘管這款需要手術植入的鏡片看起來似乎沒有一次性隱形眼鏡方便,但這並不是很大的缺點。因為它的植入可以在進行白內障手術的時候完成,而白內障手術是一個每年有數百萬人做過的小門診手術。

在白內障手術中,眼睛上會有一個微小切口,白內障霧化的晶體會被取走,並由人工晶狀體替代;這個晶體將被放在在虹膜的色環後面,所以並不可見。對於青光眼患者,外科醫生可以使用嵌入壓力晶片和微電路的 Eye-Mate 人工晶體。病人此後會帶一個手持設備回家,時常用它對著眼睛收集即時眼壓資料,並使用電感耦合技術為晶體供電。患者可以通過手持設備即時讀取保存眼壓資料,並為 Eye-Mate 無線充電。

雖然智慧隱形眼鏡和植入式鏡片遇到了很多困難,其遠大前景會支持我們繼續為之努力。

【本文經樂智網同意授權刊出】

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