30 年前失去雙腿的他 要讓人們自願「升級」成生化人

30 年前失去雙腿的他 要讓人們自願「升級」成生化人
▲赫爾在30多年前失去了雙腿,自此開始致力於研發機械義肢。(圖/翻攝自BBC)

編譯陳建鈞/綜合外電報導

你可曾想過有一天,手腳、器官都能如機械零件一般更換,若有更優秀、有效率的版本推出,還能像電腦設備一樣進行「升級」;在 30 多年前一次攀岩事故中,修.赫爾(Hugh Herr)失去了雙腿,現在,他是MIT媒體實驗室生物機械組的領導者,並把目標放在創造上述的未來。

1982 年,赫爾因為一場攀岩事故,雙腿嚴重凍傷導致截肢,然而那時候,他從未將自己的身體視為殘障,「一個人是不會殘障的,只有科技才是殘障、有缺陷的。」這樣單純的念頭使他開始行動,著手改善科技、消除自己身體的缺陷,進而解決他人的缺陷。

穿著機械義肢的赫爾,依然堅持著攀登岩壁、冰川,他很快意識到,自己的機械雙腿具有可塑性,宛如一張白紙,可被塑造成超越人體性能的構造;細窄、有稜有角的外型,讓他能輕易從裂痕攀上陡峭岩壁,帶尖刺的雙腳也使他攀登垂直冰牆時免於肌肉疲勞。

在科技的力量下,赫爾以超越人體的能力重返運動,身體的缺陷被技術抹消,賦予他前所未有的攀岩潛力。

赫爾在 MIT 媒體實驗室建立了高端仿生學中心,目標是以生物機械仿生學及再生學的力量,解決大腦與身體的殘障問題;他期望,未來世界裡,殘障已被科學克服,神經植入可以幫助盲人重獲光明、肢體殘疾的人,可以藉由外骨骼取回步行的能力。

▲感應器能給予義肢「意識」,無論人們有沒有集中注意,都能穩穩地踏在階梯上。(圖/翻攝自BBC)

至於機械義肢該如何才能像原生手臂般靈活移動,赫爾認為關鍵在於動態層面,他舉自己正在使用的義肢「 BIOMs 」為例,「當腳跟著地時,電腦會控制柔軟度,降低肢體受到的衝擊,一般行走時,義肢會發出力量把人抬起,完成踏出步伐的動作,這與小腿肌肉的移動類似。」

為讓義肢能更準確地進行判斷,赫爾領導的生物機械小組,目前正研發的機械義肢,使用了類似自動駕駛車的感應器,給予義肢「意識」;舉例來說,無論人們下樓梯時有沒有集中注意力,都能穩穩地踏在階梯上。

雅芝.哈斯戴維,一位在波士頓恐怖攻擊中失去左腿的舞者,赫爾稱,「波士頓恐怖攻擊兩次爆炸不過間隔 3.5 秒,這 3.5 秒內,那些犯罪者與懦夫,就把雅芝趕下了舞台。」然而 2 百天內,憑借機械義肢的幫助,她再次回到了舞台上,重獲跳舞的能力。

赫爾相信,若未來這項技術成功突破,即使是沒有殘障困擾的人們,也一定會開始考慮「升級」自己的身體。

▼機械義肢讓雅芝重獲跳舞的能力,回到舞台上。(圖/翻攝自TED)

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