影/美國陸軍以飛鼠為師 研發出這台僅200克的輕量無人機

影/美國陸軍以飛鼠為師 研發出這台僅200克的輕量無人機
▲以僅僅200克的重量,美軍新研發的這款無人機具有強大的飛行能力與在各種地形降落的適應力。(圖/翻攝自Task & Purpose)

編譯陳建鈞/綜合外電報導

大自然一直是科技研究最好的導師,研究者們從不同動物身上得出靈感,創造出能像夜猴一樣彈跳、像蜜蜂一樣飛行等,各式各樣的機器人及無人機;現在美國陸軍實驗室更取經自能在樹木間恣意滑翔的飛鼠,研發一款重量只有200克、可在直昇機與飛機間變換型態的無人機。

▲這款無人機以飛鼠為靈感,打造出能在飛機與直昇機間變換的特殊型態。(影片/取自YouTube,若遭移除請見諒)

與一般的無人機相比,這款無人機可在任何地形自行著陸,以節省電力、同時收集情報,未來它也將搭載智慧避障與了解周遭環境的能力。

陸軍實驗室研究人員Steve Nogar博士表示,以往要製作出這種類型的飛機,會需要將旋翼加裝到固定機翼飛機上,然而這種作法的飛行效率並不高。

▲以往要達成這個目標,需將旋翼加裝到固定翼飛機上,然而飛行效率並不高。(圖/翻攝自Youtube)

這款取經自飛鼠的無人機,以僅僅200多克的重量達成這個目標,並且還擁有在飛行途中轉換型態的能力,軍方表示,「它可以翹起螺旋槳像個直昇機滯空徘徊,也能和一台流線型的飛機一樣加速移動。」

Nogar博士表示,「未來我們希望無人機能在周遭的某些物體上歇息或者降落,這代表到時無人機需要感知身邊環境的能力。」

▲未來這款無人機將配備智慧避障技術,以及感知周遭環境的能力。(圖/翻攝自Youtube)

除了提高無人機的飛行效能外,Nogar博士也希望同時提昇無人機的AI技術;他解釋,「當無人機要降落時,必須在很短的時間內得知降落時的速度,我們會需要無人機使用機械學習等視覺技術來感知周遭環境。」

這並非軍方頭一次以動物為原型打造無人機,美國海軍曾發表一款名為GhostSwimmer水下無人機,外型便是一隻藍鰭金槍魚,能在90公尺的深海裡進行探索,DARPA也曾研發過一款能在戰場中執行偵查任務的蜂鳥無人機。

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