影/「穿戴式裝置之父」Steve Mann 頭戴智慧眼鏡超過35年被當怪咖

影/「穿戴式裝置之父」Steve Mann 頭戴智慧眼鏡超過35年被當怪咖

▲「穿戴式裝置之父」科學家Steve與他的三個發明:EyeTap眼鏡,Smartwatch和SWIM。(圖/翻攝自wikipedia)

編譯張岑宇/綜合外電報導

被譽為「穿戴式裝置之父」的科學家Steve Mann,畢生致力於研究穿戴式裝置和高動態範圍成像(HDR),他穿戴著這些配備超過35年,將它們當作身體的一部分,被許多人當成怪咖,但也就是這種無懼世人眼光的態度,讓他比Google早了13年,開發出智慧眼鏡。

▲「穿戴式裝置之父」科學家Steve Mann的演講影片。(影片/取自YouTube,若遭移除請見諒)

Steve Mann 出生於 1962 年,大學和研究所於加拿大的麥克馬斯特大學(McMaster University)研讀工程領域,1997 年則在麻省理工學院(MIT)獲得媒體藝術博士。此外,他也是電機電子工程師學會IEEE國際技術與社會研討會主席、IEEE技術與社會協會副主編,以及IEEE的高級成員。

▲Mann所研發的裝置和Google眼鏡。(圖/翻攝自theverge)

童年時期他向祖父學習焊接,啟發了Steve Mann研究開發穿戴式裝置的動機,因為焊接工人必須戴上護目鏡,避免「電弧」所發出的強光,傳統護目鏡無法完全百分之百消除強光的危害,因此啟發了他開始思考能否透過攝影鏡頭、顯示器和電腦改善肉眼所看見的世界,讓人能以更便利的方式去觀看世界。

根據《IEEE》網站報導,1970 年代,還是高中生的他,就開始嘗試各種方式來開發穿戴式裝置,試圖改善人的感官體驗。當時他的第一個作品,外觀看起來像是兔耳朵的天線,能發射和接收信號。雖然戴著天線時的造型有點愚蠢,但在當時那個網路很少人知道的年代,能夠研發出這樣的成果是相當驚人的。

▲Mann所研發的裝置。(圖/翻攝自wikipedia)

Steve Mann 2000 年在電機電子工程師學會所舉辦的國際固態電路研討會(ISSCC)被推崇為「穿戴式裝置之父」。Mann在接受《pcworld》網站的記者採訪時表示,對於媒體一直把他稱為「世上第一個電子人(賽柏格)」這個封號相當懊惱,因為他覺得這個詞其實是相當模糊的。

▲Mann1980年到1990年期間所研發的穿戴型裝置。(圖/翻攝自wikipedia)

過去三十多年的時間裡,Mann一直穿戴類似的智慧眼鏡設備,作為一名賽柏格,這個眼鏡永久性地固定在他的頭骨上,早期的眼鏡版本有一個鋁框架緊緊圍繞佩戴者的頭部,需要特殊的工具才能去除。為了避免引起誤會和麻煩,他隨身會攜帶醫師等專業人士所出具的證明檔。

不只投入於研發穿戴式裝置,甚至將它們視為個人的一部分,平常總是穿戴著這些配備,但這也讓他生活產生不便,遭受到某部分人的歧視和敵意。即便如此,2002年時,在紐約聖約翰國際機場,他雖然已經出示相關證明文件檔案,依然被強行搜身,導致設備損毀,事後獲得6萬美元的賠償。

然而,Mann被攻擊的事蹟不只這一項, 2013年7月他在法國一家麥當勞與妻兒們吃肉卷時,遭到三名麥當勞員工攻擊,更惡劣的是,員工不但撕掉他的醫院證明文件,還毀壞了他的智慧型眼鏡Eyetap。由於麥當勞並未回應此事,他將整起事件拍攝下來,並在自己部落格放上智慧型眼鏡所拍下的照片。

▲Mann在麥當勞被襲擊時所拍下的照片。(圖/翻攝自theverge)

Mann當時在麥當勞配戴的智慧型眼鏡Eyetap,外型類似Google的Project Glass前一代的設備。他指責麥當勞的工作人員強行要求他把它刪除,所用的理由竟然是餐廳內不能使用相機。

▲Mann研究的裝置。(圖/翻攝自wikipedia)

事後,雖然麥當勞透過電子郵件向他致歉,說明這些行動是為了保護其他客人的隱私才破壞其裝置。對於麥當勞的說法,他對此則回應,比起攻擊別人並破壞智慧型眼鏡,其實有其他更好的解決方式,況且沒有一個組織有權力去控制別人能不能配戴智慧型眼鏡。

Mann被攻擊的事件為這個世界帶來許多省思,像是面對穿戴著嵌入式技術者社會該做出何種反應?關於隱私權和監控的規範制度。法律應該如何處理那些穿著配戴式裝置的即時記錄攝影者?這類科技倫理所延伸出來的議題,都是需要被討論跟一一檢視的。

另一方面,他之前曾提出對於Google眼鏡有何看法時,他認為Google Glass最大的問題在於,「初代產品」仍然存在許多需要改進的地方。「Google Glass戴上後給人感覺就好像呆在電腦前面,戴上一整天,眼部會過度疲勞,這會毀掉你的眼睛。」

Mann表示,「我的穿戴式眼鏡對世人來說有點怪,但它使用起來不會比Google 眼鏡麻煩。此外,目前在公眾場合配戴會引人側目,甚至有人認為這是侵犯隱私的裝置。現階段人們相當反對頭戴式錄影機的人,所以我期待有天身上配戴的穿戴式裝置,人們不會大驚小怪,就像看到四處出現的iPhone一樣平常。」

▲Mann研究智慧型眼鏡的演變史。(圖/翻攝自wearcam) 

令人佩服的是,Steve Mann雖然遭遇許多風波卻仍然維持著數十年的研究熱情,至今仍不斷投入各種創新研究,研發許多新裝置。即使現在已經成為世界級的知名科學家,他還是繼續變出各種新把戲,為世人帶來許多驚喜,這樣的精神相當令人值得敬佩。

 

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