科技跑在法令前面!當無人車相撞 保險公司的頭比車商還痛

科技跑在法令前面!當無人車相撞 保險公司的頭比車商還痛
▲無人車衍生的新問題,還需要透過立法來因應。(圖片翻攝自Pixabay)

圖、文/機器人庫

實現完全自動駕駛的汽車尚未面世,但那一刻即將到來。本月早些時候,美國華盛頓州州長傑伊·英斯利簽署了一項新的行政令,允許各大汽車公司將華盛頓州的道路作為無人駕駛汽車的測試地。

現如今絕大多數交通事故是由於人類司機的駕駛疏忽導致的,因此自動駕駛汽車的使用有可能大幅減少道路上交通事故的發生。然而,在自動駕駛汽車與其他汽車共用道路的階段,撞車事故不可能完全避免。

例如,今年3月,一輛Uber自動駕駛汽車在亞利桑那州發生事故;去年,佛羅里達州一輛特斯拉汽車在自動駕駛模式下撞毀,導致司機當場死亡。

無論是誰造成了這些事故,目前的自動駕駛汽車仍將需要與司機、非機動車輛駕駛人以及行人進行互動。這就引出了本周的TrafficLab問答:如果一輛自動駕駛汽車捲入或導致撞車事故,究竟誰來負責?

“如果發生了事故,而且被認為是自動駕駛汽車的錯誤,誰會被起訴?”惠德貝島的約翰·麥克萊恩問道。“你是想從汽車的車主或製造商那兒尋求賠償嗎?如果兩輛自動駕駛汽車相撞,保險公司會如何區分誰為財產損失買單?”

這些問題的答案都沒有定論,但該領域的學者和專家往往有兩個普遍的假設:自動駕駛汽車的廣泛使用將意味著更少的碰撞事故,而且從司機到製造商的責任將會有所轉變。

“與今天的汽車行業相比,自動駕駛汽車行業可能會在更小的碰撞成本中承擔更大的份額,”南加州大學的法學教授、自動駕駛汽車法律專家布萊恩特·沃克·史密斯寫道。

在美國,不同州通常各自負責事故責任和保險規則的制定。事實上,聯邦政府去年發佈的關於自動駕駛汽車的政策中,明確寫道讓各大州承擔這個責任。”美國交通部的指導意見稱:“各州應考慮在事故發生時,責任該如何在(自動駕駛汽車)持有者、運營商、乘客、製造商和其他乘客之間分攤。”

目前為止,在華盛頓州,這一問題沒有明確的答案。此外,在其他任何地方,這一問題也沒有得出定論。傑伊·英斯利的行政命令只要求公司測試的自動駕駛汽車需要購買汽車保險,因為根據州法律的規定,任何司機都必須購買汽車保險。

華盛頓州保險事務專員邁克克雷德勒的發言人卡拉·克羅茲說,他們正在監管這個問題,但目前還沒有出臺針對自動駕駛汽車的監管規定,他說:“這會是一種全新的汽車保險,所以我們讓保險行業創新,並推出產品,然後我們將對這些問題進行評估。”

保險業的回應通常是:我們正在努力。

去年年底,密西根州成為第一個通過立法解決自動駕駛汽車和保險問題的州。該法律說,如果自動駕駛汽車的作業系統故障導致了碰撞,那麼製造商就會承擔相應責任。

美國財產意外保險商協會(PropertyCasualtyInsurersAssociationofAmerica)助理副總裁鮑勃·帕斯莫爾說,目前正處於自動駕駛汽車浪潮的早期階段,保險行業最關注的是獲取有關資訊,以確定誰或什麼是事故的原因。

現在的情況是,如果兩輛車發生碰撞,那麼會由兩個司機協商解決方案,或者由員警或保險公司與事故司機協商並裁定出責任方。但隨著自動駕駛汽車的發展,這種情況可能會改變,駕駛人在事故的裁定中可能會逐漸失去話語權。

鮑勃·帕斯莫爾說:“這不僅僅是你做了什麼事情,而是汽車做了什麼事情。唯一能與一輛自動駕駛汽車對話的方式就是獲取車輛用來運行的資料和資訊。”保險公司希望獲取這些資料。而汽車製造商想要確保其專有的自動駕駛系統——通常是最高機密——不會被披露。司機們對隱私問題有合理的擔憂。

如今已經有一套產品責任法被廣泛地用於各種著名的汽車案件中——包括福特平托公司的燃料系統、Firestone輪胎和Takata氣囊。專家們說,用現有的法律來判定自動駕駛系統責任是一種挑戰。因為這可能需要是在各種具體的情況下進行,比如,自動駕駛汽車是否超速?它闖紅燈了嗎?或者我們需要修改法律。

美國保險協會的副法律顧問吉姆·惠特說:“我們正在利用現有的法律,將其應用於新的法律中,來適應現狀。”它合適嗎?需要調整嗎?我們需要一個更有效率的系統來解決這些問題嗎?這些都是可能需要演變的公共政策問題。沒有人確切知道這些問題什麼時候會有答案。

 

半自動駕駛汽車已經出現了。不需要司機干涉的完全自動駕駛汽車,很有可能幾年之後也會出現。但他們可能要過幾十年,才會成為道路的主宰。“我的猜測是,從現在開始的一年之內,這將是行業中的首要問題,”NW保險委員會主席肯頓·布瑞尼說。“這項技術已經領先於規則制定系統,而且領先於我們提供保險的方式。”

 【本文經機器人庫同意授權刊出】

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