打造城市運輸中心 亞馬遜申請「無人機蜂巢塔」專利

打造城市運輸中心 亞馬遜申請「無人機蜂巢塔」專利
▲亞馬遜一直在鑽研無人機物流的可能性。(圖/翻攝自Amazon)

編譯陳建鈞/綜合外電報導

無人機運輸的發展倍受物流業界關注,其中亞馬遜更是不遺餘力鑽研無人機快遞的可能性;據《The Mercury News》報導,亞馬遜近期申請了10項與無人機技術有關的專利,其中包括一個蜂巢狀的無人機運輸中心。

亞馬遜現有的倉庫,例如Tracy配送中心,由於其巨大的佔地,並不適合為城市地區提供服務,近期發布的專利申請書上表示,「市中心或人口稠密的城市地區,對配送中心的需求越來越高。將配送中心設立在都市附近,可有效應付都市眾多居民及上班族的需要。」

▲城市運輸中心擁有許多無人機起降台,容易令人聯想到蜂巢的構造。(圖/翻攝自The Mercury News)

蜂巢狀的無人機配送中心可說是亞馬遜設想的解決方案之一,將配送中心「架高」,佔地就會大幅縮小,然而這樣傳統貨車難以作業,無人機會成為更好的運輸手段。

該配送中心的各樓層將擁有大量無人機起降台,根據申請書的內容,無人機甚至可在配送中心內部穿梭,不過為減少噪音,主要活動可能會集中在上層。

噪音問題可說是無人機城市運輸的一個重大難關,亞馬遜以往申請的專利中,包含大量與解決噪音問題有關的項目,可降低螺旋槳的音量,將其變成人們較可接受的「白噪音」。

當然,噪音問題和無人機掉在頭上的嚴重性相比,實在是微不足道;亞馬遜另一項專利則設法解決這個問題,方法就是讓每個螺旋槳都有兩個馬達,這樣在一個馬達故障時,另一個馬達就能立即頂替。

亞馬遜申請過數十項,甚至更多有關無人機的專利,當然,專利申請並不代表這些會被實現、做成產品,不過卻彰顯出亞馬遜要發展無人機物流的決心。

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