最務實的iRobot之父Rodney Brooks:人們才不要徒有可愛外表的機器人

最務實的iRobot之父Rodney Brooks:人們才不要徒有可愛外表的機器人
▲Rodney Brooks正努力讓Baxter負責現代人不願意做的工廠工作。(圖/翻攝自wbur)

編譯陳建鈞/綜合外電報導

外表可愛、會討人歡心的陪伴型機器人深受大眾喜愛,不過身為iRobot及Rethink兩家機器人公司創辦人的Rodney Brooks,一位務實的機器人發明家卻對此嗤之以鼻;他認為,機器人的價值在於實用目的,徒有可愛外表,沒有實際功用的機器人毫無意義。

Brooks 1954年出生於澳洲,他4歲時就因傑出的數學能力被人尊稱為「教授」,他表示,「自從7、8歲開始,我就一直想要打造機器人或電腦,這成為了我的人生。」他是家中第一位上大學的孩子,並在史丹佛大學獲得電腦科學博士學位,其後更在麻省理工學院獲取職位。

▲Packbot系列機器人自研發以來,已在巴西奧運、福島核電廠等處大放異彩。(圖/翻攝自Popular Science)

1990年時,他與麻省理工學院數位機器人學者共同創辦了iRobot,期間共同研發出拆彈機器人Packbot及舉世聞名的掃地機器人Roomba;2008年,他離開了麻省理工學院及iRobot,創立機器人公司Rethink Robotics,並於2012年推出工業機器人Baxter。

Brooks一生投入機器人領域,從Packbot、Roomba到Baxter等實用導向的機器人可一窺他的機器人哲學:機器人應該像昆蟲一樣,以簡單的機制處理問題。

▲Rommba是世上第一個成功商業化的掃地機器人。(圖/翻攝自NBC News)

近來機器人及AI領域快速發展,對於多位企業家高呼機器人取代人類的風險,Brooks相當不以為然,在他看來,機器人取代人類無非是企業家們的大驚小怪。

Brooks表示,「我覺得那些活在象牙塔裡的有錢人們可能有個誤解,認為大家對他們骯髒、無聊的工廠工作趨之若騖,可惜這並非事實。」據《BBC》指出,現在美國一名熟練的工廠工人,平均年齡為56歲,這意謂著現在的年輕人並不願意到工廠就職。

▲Baxter機器人可與工廠工人協同作業,處理現代人不願做的枯燥工作。(圖/翻攝自The New York Times)

展望未來,Brooks認為居家照護及救災層面,會是機器人應用上的兩大進展,他常舉福島核災為例,Packbot曾深入福島核電廠進行探勘,並將影像資訊傳給遠方的人們。

說到這,他也不改其務實本色,「陪伴型機器人在福島一點用也沒有,老人也不會需要陪伴型機器人,老人想要的是掌控自己的生活,能獨立生活,並過得更有尊嚴。」Brooks表示,「他們才不想要可愛的機器人,真正重要的是讓他們生活更輕鬆。」

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