影/花37億打造科技願景 世上首座無人工廠出現在1984年的日本

影/花37億打造科技願景 世上首座無人工廠出現在1984年的日本
▲工業4.0風潮席捲全球,各國企業致力打造無人工廠。(圖/翻攝自KUKA官網)

記者侯冠州/綜合報導

工業4.0概念正夯,而無人工廠更是各大企業的最終目標。然而,在各國企業汲汲營營的打造無人工廠之際,事實上,早在1984年,日本便花費137億日圓(約台幣37億),建立世界首座實驗性的無人工廠,並開始進行試運轉。

何謂無人工廠?簡單來說,無人工廠是由數位控制工具機等各種機器構成的自動輸送系統、自動倉庫系統和電腦控制的管理系統所組成的。各個生產環節的人員只需要將生產任務編製程序號碼送到電子計算機控制中心,由一個人通過電視監視裝置觀察機器的運轉情況就可進行生產。

▲無人工廠可大幅提升生產效率。(影片/取自YouTube,若遭移除請見諒)

而根據中國媒體《中商情報網》報導,世界首座的實驗性無人工廠,在1984早已於日本筑波科學城建成,並開始進行試運轉。這個項目是日本政府通產省工業技術院在20家企業配合下,從1977年起負責籌建,共耗資137億日元。

▲日本首座無人工廠建於筑波科學園區中。(影片/取自YouTube,若遭移除請見諒)

在此一工廠當中,所有工作都由電腦控制的機器人、數位控制工具機、無人運輸車和自動化倉庫來合作實現,工人成為了「指揮員」和「醫生」,不再需要直接參與到具體的生產工作當中,工業機器人則成為了具體完成工作的「工人」。

▲機械手臂已成為無人工廠的重要關鍵。(圖/翻攝自UR官網)

不論是從加工部件、裝配成型甚至到最後一道成品檢查的工序,都可在無人的情況下自動完成,這一流程極大地加快了整個製造業的「工廠自動化」進程。

同時,有了此一實驗性的無人工廠之後,以往需要用近百名熟練工人和電腦控制的最新機械,花兩周時間制造出來的小型齒轉機、柴油機等,只需要用4名工人,花一天時間就可制造出來。

深圳先進技術研究院集成所研究員吳新宇表示,由於日本較缺少人力,因而很早便開始重視機器;率先建造了可以提高生產效率的實驗性無人工廠。

而按照日本產業機器人工業會常務理事米本完二的說法,正是從這一時期開始,機器人受到企業主的歡迎,經過短短的十幾年,日本一躍成為機器人王國,機器人的產量和實際安裝臺數在國際上躍居首位。

現在,工業機器人的控制技術,成為了「無人工廠」關鍵性技術的主要部分,新一代高智慧機器人儼然成為了工廠中的主角。每個機器人的狀態、對於工廠的正常運轉都有著很大的影響。

因應此一趨勢,各大企業相繼投入機器人發展,例如鴻海已備妥6萬機器人大軍,致力推動智慧製造。相信在未來,隨著技術的進步以及人力成本的提升,真正不須人力、全自動化的無人工廠終能實現,以滿足未來小批量、專業化生產的製造需求。

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