影/這個刺青有生命!MIT 用「細菌墨水」3D 列印會變換顏色的活紋身

影/這個刺青有生命!MIT 用「細菌墨水」3D 列印會變換顏色的活紋身
▲MIT 學者以細菌製作活紋身。(圖/翻攝自 MIT)

陳建鈞/綜合報導

3D 列印蓬勃發展,生物太陽能電池、耳骨、炸彈……能印的項目可說無奇不有,近期麻省理工學院(MIT)學者又推出一項嶄新研究,將「基改細菌」列印成一款「活紋身」,能藉由化學物質刺激改變顏色,未來可望用來打造生物電腦。

▲MIT 學者利用「細菌墨水」製作出擁有生命的紋身。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

根據《New Atlas》報導,為製作這樣子的活紋身,研究人員的第一步是尋找合適細胞,然而,一般動物細胞太過脆弱,容易破裂,最終選擇細菌作為他們的「墨水」材料,這是由於細菌強韌的細胞壁,足以使牠們從列印過程中生存下來,同時細菌也和 3D 列印使用的水凝膠完全相容。

然而,把細菌做成刺青究竟有什麼用?為展示研究成果,研究人員在測試者手背抹上特定的化學物質,並將這些細菌列印成一款樹狀紋身貼紙,黏貼在該處,幾個小時過後,紋身貼紙的「樹枝」檢測到化學物質而被「點亮」成不同顏色。

▲不同位置的細菌被基改成會對不同化學物質產生反應。(圖/翻攝自 Youtube)

研究人員還對這些細菌做了些基因改造,他們讓部份細菌只有在接受到其他細菌傳來的特定訊號時才會產生顏色變化,並以此為基礎分別列印出「輸入」與「輸出」兩層構造,當他們重疊時,負責「輸入」的細菌會受到化學刺激發出訊號,通知「輸出」的細菌變換顏色。

這樣的構造有沒有令你感到似曾相似?沒錯,就像一個非常簡單的電子元件組合;根據研究人員的說法,這樣的結構最終能製作出目前人們難以想像的「活電腦」,透過不同形式、功能的基改細菌以類似的方式組合、傳送訊號,打造猶如微晶片般的複雜結構也並非不可能的事。

▲能對不同化學物質產生反應,傳遞訊息的細菌,未來可望用來打造「生物電腦」。(圖/翻攝自 New Atlas)

該研究合著者 Hyunwoo Yuk 表示,「雖然可能還很遙遠,但我們希望能借這項技術,列印出能隨身穿戴的『活電腦』。」

從更務實的角度而言,《New Atlas》指出,這項技術將能應用在打造可偵測特定環境、化學刺激的警示貼紙,或者製作能對一定溫度、pH 值產生反應的健康監控穿戴式裝置。

隨著技術發展,越來越多科學家們開始把腦筋動到紋身上,除了這個活刺青之外,日本科學家曾研發出一款能監控使用者健康的電子紋身、就讀 MIT 的台灣女孩高新綠也讓紋身搖身一變,成為嵌在皮膚上的超輕薄遙控器。

▼另有日本學者製作能監控健康的電子紋身(上)、MIT 台灣留學生高新綠打造,可作為遙控器使用的超輕薄遙控器(下)。(圖/翻攝自 The Verge、Youtube)

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