成本只要十分之一!美軍計畫用無人機為前線士兵補給物資 一趟可載 320 公斤

成本只要十分之一!美軍計畫用無人機為前線士兵補給物資 一趟可載 320 公斤
▲美軍計畫使用拋棄式無人機為前線士兵補給資源。(圖/翻攝自 Yates Electrospace)

陳建鈞/綜合報導

後勤補給是一場戰事中至關重要,甚至決定性的關鍵所在,然而,要為深入敵陣的士兵進行補給絕非易事,美國海軍陸戰隊戰爭實驗室正計畫以拋棄式無人機代替傳統方案,替前線士兵提供後勤,預計一趟可運 320 公斤,成本可望只要以往的十分之一。

無人機送貨一趟需要 5,000 美元運費,對普通民眾而言這可能是難以想像的天價,不過,美軍可是相當樂意支付這「便宜到不行」的價格;美軍目前正與無人機公司 Yates Electrospace 合作,期望利用該公司的「Silent Arrow」無人機為士兵輸送物資。

▲運用 Silent Arrow 進行軍用物資運輸,預計可大幅降低物流成本。(圖/翻攝自 Yates Electrospace)

根據《Spectrum IEEE》報導,這項計畫稱作「戰術空中運輸」(TACAD),最終目標是打造能飛行至全球任意地點,誤差範圍在 45 公尺內的拋棄式無人機,且單趟能載運 320 公斤的貨物,若計畫順利,這項措施可大幅降低軍事運輸成本。

比起以往用卡車載運貨物的方式,利用無人機進行精確的空中補給,可避免運輸途中遭受敵軍埋伏攻擊的風險;載運物資的滑翔無人機可透過 MV-22「魚鷹」、C-130「力士型」等運輸機在水平距離補給地點 100 多公里的位置進行高空投放。

Yates Electrospace 創辦人表示,「我們的目標是把拋棄式運輸無人機的成本壓到 1 萬美元以下,量產時 Silent Arrow 甚至可達到 5 千美元的低廉價格。」相較之下,目前美軍使用的 JPADS ──引導降落傘進行精確空投補給,成本高達 29,700 美元,且運輸範圍不及 Silent Arrow。

▲美軍目前使用的空投補給方案,成本高達 29,700 美元。(圖/翻攝自 Yates Electrospace)

戰術空中運輸計畫預計在 2018 年 2、3 月進入下一階段,該公司將交付 10 架 Silent Arrow,供美軍測試落水衝擊、飛行控制、自動駕駛等實驗項目。

除軍事用途外,當颶風、龍捲風、水災等天然災害發生時, Silent Arrow 也能深入受困地區,為災民提供救援物資,今年該公司就曾在波多黎各等颶風受災區實際應用,證明其效用及可行性,未來該公司創建的「民用版」,甚至可協助運送藥物到非洲偏遠地區。

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