影/NASA喜訊!睽違 4 年「逐夢者」太空飛機首度試飛成功 預計 2019 年上空

影/NASA喜訊!睽違 4 年「逐夢者」太空飛機首度試飛成功 預計 2019 年上空
▲睽違 4 年「逐夢者」太空飛機首度試飛成功。(圖/翻攝自NASA)

吳佳臻/綜合報導

飛向宇宙,追逐夢想!美國太空總署 NASA 針對太空運輸機開發計畫進行已久,其中由 SNC 公司負責的最新型的「逐夢者」(Dream Chaser) 太空飛機,睽違4年,終於日前首度試飛成功,如果順利的話,將在 2019 至 2024 年負責物資運送任務。

▲「逐夢者」(Dream Chaser) 太空飛機,於日前首度試飛成功。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

根據《GetNews》報導,此次測試流程為逐夢者經由直升機從高空釋放,在空中滑行後,返回位於加州愛德華茲空軍基地的降落區,其測試結果順利,藉此也讓眾人看見開發商 SNC 的實力。

「逐夢者」(Dream Chaser)太空飛機是美國內華達山脈公司(Sierra Nevada Corporation,簡稱:SNC)開發的太空運輸機,是根據蘇聯的暴風雪太空梭計劃所開發,能夠搭載 7 名太空人或 5500 公斤的貨物,運輸至國際太空站再返回陸地機場。SNC 公司稱這架逐夢者可以在9成運載率的情況下,來回太空 15 次。

▲「逐夢者」(Dream Chaser)是美國 SNC 公司開發的太空運輸機。(圖/翻攝自 SNC)

據悉,在當年 NASA 公開委託民間公司開發商用火箭時,逐夢者有其他兩個公司在進行競爭,而 SNC 公司擊敗強力對手(波音公司、Space X),拿下 8 千萬美元資金(約新台幣 25 億元),取得開發機會。

事實上,逐夢者開發之路一波三折,2013 年曾進行過一次飛行測試,一樣由直升機從高空 3 千公尺釋放,測試降落能力,卻在著陸時發生設備異常,導致機腹直接與地面親密接觸,造成損傷,最終以失敗收場。而之後,又因 NASA 開發方向關係,有一段時間 SNC 公司失去資金援助,開發停擺。

總歸來說,雖然逐夢者離實際飛上外太空還有一段距離,但這回試飛成功,不論對 NASA 或 SNC 來說,都是天大的喜訊。如果進展順利,逐夢者將在兩年後,也就是2019 年開始執行宇宙物資運輸任務。

▲逐夢者概念。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

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