未來兵器將成真?美國空軍砸 8 億要在戰鬥機上加裝雷射武器 預計 2021 年測試

未來兵器將成真?美國空軍砸 8 億要在戰鬥機上加裝雷射武器 預計 2021 年測試
▲美國空軍砸 8 億要在戰鬥機上加裝雷射武器,預計 2021 年測試。(圖/翻攝自 GIZMODO)

吳佳臻/綜合報導

未來兵器將成真?根據《GIZMODO》報導,美國空軍研究實驗室(AFRL)砸 2630 萬美元(約新台幣 8 億元)委託航太製造商 Lockheed Martin 設計、開發、製造高性能光纖雷射,要讓戰鬥機發射雷射光束。至於是否實際運用於戰術中,仍不得而知。

被稱為「指向性能源武器」的雷射其實美國陸軍早已使用多年,而現在 AFRL 想要讓它往戰鬥機發展。根據日前 Lockheed Martin 的消息指出,這回 AFRL 委託的案子屬於AFRL自衛高性能雷射展示計畫(SHiELD)的一環。

Lockheed Martin 雷射兵器專家 Rob Afzal 於聲明中指出,Lockheed Martin 對於高性能雷射武器的研發正以飛速進展著,已經能夠針對來自地面的攻擊進行對況,並期待作為 SHiELD 計畫的一部分,從空中進行測試。

事實上,在今年初 Lockheed Martin 才發表一款可裝設於美國陸軍最大規模卡車的 60 千瓦級雷射器,而這回又被指派研發戰鬥機雷射武器的任務。

▲未來可能是雷射武器的時代。(圖/翻攝自 engadget)

雷射武器外型通常巨大、也十分有份量,如何使搭載於戰鬥機上勢必不是一個簡單的課題。例如過程中的能源冷卻、在小環境中運作,並且不受振動、溫度和巨大 G 力的影響;同時,系統也不能損害航空性能。

SHiELD 計畫由三個部分組成,這三個部份分別交派給不同的廠商。Northrop Grumman 公司正在開發名為 STRAFE 的雷射光控制系統,波音公司則是負責冷卻系統,至於高能量雷射由 Lockheed Martin 開發。三方研發的系統最後將統一搭載於AFRL戰鬥機上進行測試。

根據《Defense News》報導,至於哪種戰鬥機將搭載雷射武器,以及空軍將於 2021 年如何測試這項武器?仍不得而知。

而根據戰略文化基金會於今年初發表的分析來看,雷射光可以增加防禦能力,但是不能夠作為主要的攻擊性武器,取代槍枝跟飛彈。儘管如此,各國都在尋找他國沒有的新武器,特別是已經確立了未來武器形象的雷射光,銷售難度並不高。

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