影/這味道,你想嘗試?瑞士理工學院研發出「可以吃」的機器人 外觀像手指

影/這味道,你想嘗試?瑞士理工學院研發出「可以吃」的機器人 外觀像手指
▲瑞士洛桑聯邦理工學院(EPFL)研究人員用明膠、甘油和水打造機器人的致動器。(圖/翻攝自 EPFL 官網,下同)

狄倫/綜合報導

瑞士洛桑聯邦理工學院(EPFL)研究人員近期研發出了一款形似手指的機器人,而這台機器人最大的特點在於「可以吃」!該研究團隊已經嘗試過將其攝入人體,而且它基本會在人的胃裡完成消化,最主要的作用是希望能藉由此一機器人遞送醫學藥劑到人體內。

▲瑞士洛桑聯邦理工學院(EPFL)打造出可食用的機器人,還能夾取物體。(影片/取自 Youtube,若遭移除請見諒。)

據《電子時報》報導,瑞士洛桑聯邦理工學院發表了一篇關於利用明膠打造致動器(actuator)的論文。研究人員突發奇想,打造出了可食用的機器人,而這項技術未來將能應用在自動餵食與自動化醫療等用途。

這些可食用機器人的成分可以與營養品或者藥物混合,以幫助消化和進行新陳代謝。潛在應用場景包括生物體探索、消化治療,以及食物運輸,機器人不需要額外的有效載荷,因為它本身就是食物。

論文共同作者 Jun Shintake 表示,科學家以生物為靈感,發明出許多不同的機器人,但真正的生物系統會被當成食物吃掉,機器人卻不會。食物與機器人往往被視為水火不容的兩個領域,因此 EPFL 研究人員便想要嘗試結合兩者,看看會產生什麼有趣的結果。

據《美國 IEEE Spectrum》期刊官網介紹,該機器人的制動器由明膠、甘油和水三種材料混合而成,之後研究人員將其倒入模具中。該結構的整體設計原理與標準的氣動致動器性能相似,充氣時彎曲,壓力降低時伸直。

這款機器人的亮點在於其類似夾子的外形和可食用性。前者能夠使其抓取諸如水果一類的敏感易損的物品,研究人員也進行了夾持器抓取測試,調整制動模式以允許其夾取不同尺寸和形狀的物體,包括:蘋果(95.6克),煮雞蛋(47.7克),柳丁(104.8克), 樂高磚(25.7克)和一瓶口香糖(153.1克)。

▲這款機器人不僅可食用,還能抓取敏感易損的物品。

另一方面,既然這個機器人是可食用的,那麼一定會有人詢問味道怎樣?對此,研究團隊表示,目前 EPFL 的明膠機器人尚未添加任何特殊口味,但 EPFL研究人員已與鄰近的洛桑飯店管理大學(Ecole hoteliere de Lausanne)展開合作,希望能在未來推出更好吃的機器人。

EPFL 的研究人員認為可消化的機器人未來能夠廣泛地應用在我們的生活中, 比如上文提到的探索人體結構、自主遞送藥物、觀察動物行為,以及參與救援等。

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