Alexa 可愛又好用 亞馬遜 CEO 貝佐斯的靈感是從這部影集來的

Alexa 可愛又好用 亞馬遜 CEO 貝佐斯的靈感是從這部影集來的
▲亞馬遜的執行長貝佐斯也是《星際爭霸戰》的大粉絲,Alexa 的靈感就是來自於電影中的電腦。(圖片翻攝自雷鋒網)

【原文:雷鋒網原創文章《亞馬遜的AI帝國,貝佐斯的星際爭霸戰之旅》,作者:劉敏,智慧機器人網編輯整理】

文、圖/雷鋒網

貝佐斯( Jeff Bezos )是骨灰級《星際爭霸戰》粉絲。他一度希望用皮卡爾船長的口頭禪“ make it so ”命名他的電商平臺(亞馬遜)。 2016 年,在貝佐斯多年的乞求下,派拉蒙影業終於在《星際爭霸戰 3 :超越星辰》中給他安排了一個小角色。

這就不難解釋,為什麼亞馬遜開始打造 AI 助手—— Alexa 時,貝佐斯希望它能成為一個隨叫隨到的、善良、博識的助手,就像《星際爭霸戰》裡的電腦那樣。 

同時擔任 Echo 、 Alexa 、 Appstore 副總裁的喬治( Mike George )表示:“我們真的想讓它( Alexa )無所不在,你只要對著空氣說,‘Computer, beam me up’(雷鋒網注:“ Beam me up ”,《星際爭霸戰》中讓電腦轉移人類位置的指令。)”。

 

從賣書到 AI

亞馬遜摩天大廈 Day 1 坐落在西雅圖市中心的丹尼三角區,從高處望去,藍天下的太空針塔與遠處的雪山相比顯得非常渺小,兩者看起來像是亞馬遜精心佈置的風景。

亞馬遜總部的 30 座建築即便到了Lake Union也能看見, 150 多米的大樓下方還在打地基,準備建成亞馬遜的新樓。

摩天大樓之間,正在建造的兩座 30 米高的生物圈可容納 300 種植物,這將成為亞馬遜另一個辦公空間,一旦建成, 920 萬平方米的辦公區足以容納兩倍於現在的亞馬遜員工。

亞馬遜的總部可以說是亞馬遜的縮影:總是向前看,迅速成長,讓別人沒法跟上。 2017 年 4 月,亞馬遜市值達到 4398 億美元,成為世界第四大公司,緊跟在蘋果、 Alphabe t和微軟之後。與此同時,“亞馬遜”所代表的含義也越來越複雜:

Prime會員體系已經有幾千萬固定用戶;

AWS服務著包括 Netflix 和 Spotify 在內的許多互聯網企業,年營業額達120億美元;

今年 2 月,亞馬遜影視製作工作室贏得了三個奧斯卡獎;

亞馬遜在美國開設實體店,租用了 40 架貨機用於物流;

亞馬遜計畫為其機器學習研發中心招募 400 名新員工;

亞馬遜以超過 177 億美元的價格購買美國連鎖超市“全食”和它的 400 多個零售點;

但 AI 才是亞馬遜業務的新核心。貝佐斯在今年 5 月的互聯網協會年度慶典上表示:

“實際上,機器學習的價值我們早就實現了,只是並不明顯。它被用於改進的搜索結果,改進的商品的建議,改進庫存管理預測和許多其他事情。”

這是一家靠買書起家的公司,現在它已經有了自己的音樂、電影和硬體設備業務,還賣日常必需品和雜貨。而這樣一個龐然大物最急迫的事情卻是,希望通過向協力廠商開放平臺,將 Alexa 引入人們生活的每一個角落。

 

消失的搜尋欄

出任亞馬遜首席科學家之前, Rohit Prasad 曾在 BBN Technologies 研究了多年的自然語言和語音辨識。在他臉上,可以看到見證歷史轉折的興奮。

坐在亞馬遜波士頓的辦公室裡,穿著條紋襯衫和西褲的 Rohit Prasad 看上去精力充沛,他回憶道, 2013 年,當亞馬遜為創建一個聲控 AI 系統找到他時,他意識到自己的機會來了,“當時我感到很驚喜。很久以前我們就說,演講、語言,其最終目的就是解放雙眼和雙手。”所以,他毫不猶豫地接過了對方的橄欖枝。

實際上, Alexa 的願景在 Prasad 到達之前就已經決定好了。當時,亞馬遜還為 Alexa 準備了一份新聞稿,上面寫道,用戶能在房子裡任何地方喚醒它,它將反映亞馬遜自己的品牌規範:聰明、謙虛、有幫助。

據一名 Lab126 前員工透露,甚至更早以前, Alexa 便是亞馬遜 AR 項目的一部分,但並沒有得到高層支援。直到亞馬遜為了夯實 Alexa 的語音技術基礎,同時收購了兩家 AI 創業公司——韓國YAP和劍橋的 Evi ,然後在 2014 年推出了 Amazon Echo。

到目前為止,亞馬遜已經銷售了上千萬台搭載Alexa的設備,《機器、平臺、用戶:駕馭數字革命》的聯合作者,麻省理工數字經濟計畫主任 Erik Brynjolfsson表示:”這是一個打破常規的嘗試,Alexa讓交互更加容易了。以前,它一直停留在理論上。”

Google Home 直到 2016 年 10 月才出現,蘋果的 Siri 和微軟的 Cortana 還限制在在智慧手機上。

總之,在 Echo 之前,很少有人願意在公開場合和人工智慧對話。 

Google 的優勢是搜索,能給使用者帶來無窮無盡的資訊,亞馬遜則擁有強大的物流和零售系統。 Google Home 可以告訴你一些東西;而 Alexa 可以卻在幾小時內給你帶來東西,如果說 Google Home 是陪你玩的人, Alexa 則是照顧你的人。

亞馬遜的野心很大,因為語音助手的競賽結果將決定誰將主導下一個無處不在的介面,理論上,它不僅能淘汰觸控式螢幕,還可以讓搜索欄消失。 

 

開放的Alexa

Alexa 實際上不是一個團隊,而是一個艦隊。喬治說:“我們有成千上萬的人跨越不同領域和基礎學科支持 Alexa 。劃分新領域,命名交互類型,並組建專門的程團隊去完善它們。”

一些團隊努力不斷調整 Alexa 的個性、語調、知識庫,以回應用戶的回饋,這些調整讓 Alexa 給人一種全能的、人類般的助手形象;波士頓辦公室的分析師們則研究 Alexa 的內部警報,這些警報與 Alexa 未回答的問題有關,目的是維持一種成熟 AI 的“假像”。

使用這些方法, Alexa 建立了新聞報導,音樂搜索的對話方塊架,“由於Alexa 是建在雲端的,我們每週都可以添加新功能。”喬治說。

眾所周知,亞馬遜對使用者資料是嚴格保密的,但 Alexa 的成功卻是因為它的開放。

喬治說:“接近 50% 的亞馬遜全球銷量歸功於我們向協力廠商商家開放了平臺。就 AWS 而言,一開始我們僅僅構建原始的計算服務,主要客戶是軟體發展人員。這有利於更快地調整,我們在 Alexa 中延續了這一點。”

通過語音服務, Alexa 可以存在於任何產品中,而通過 Alexa 基金會這個 1億美元的風險投資專案,亞馬遜也在資助能夠為這個平臺做出貢獻的創業公司。喬治表示:“我們非常期待競爭與合作,這些都會使我們變得更好,也能讓更多的人能看到 Alexa 。”

Brynjolfsson 說:“亞馬遜在創建平臺方面一直很聰明。它創造出的,是一個更有價值的生態系統,當其他實體把自己的Skills放到網上時,亞馬遜和消費者都會受益。”

開放為 Alexa 引申出了更多的應用場景。紐約的電腦工程師 Bob Paradiso 為行動不便的人發明出了不同的設備,他用 Alexa 設計出了聲控醫院病床、聲控輪椅和聲控娛樂系統。

Alexa 負責開發人員關係的副總裁 Steve Rabuchin 說:“有個人為了它行動不便的兄弟在天花板上貼上了 Echo Dots ,這改變了他的生活;孩子們通過 Alexa 與年邁的父母聯繫,提醒他們按時吃藥。”

Rabuchin 個人也已經向“長青健康”在西雅圖的新生兒重症監護室捐贈了 Echo Dots ,他的雙胞胎女兒就是在那裡出生的。家長可以向 Alexa 詢問孩子的情況;帕金森病患者也正在使用 Alexa 來練習講話。喬治補充道:“整個世界將會合作起來解決我們甚至還沒有想到的問題。” 

刺激消費是最終目的

4 月份,亞馬遜公佈了 Echo Look ,這台設備配備了攝影鏡頭,是第一個能聽又能看的 Echo ,與“風格評分”技能結合之後, Echo Look 的機器學習功能甚至會為你的穿著評分。最關鍵的是,它還會提出購買建議。

幾天後,亞馬遜又推出了 Echo Show ,一個有螢幕的 Echo ,可以用來進行視頻通話。在亞馬遜的促銷視頻中,一些父母保借助 Echo 開看護自己的新生兒,並訂購尿布、聽亞馬遜音樂和觀看主要電影。

Echo Show 彌補了 Echo 的一個能力缺陷:在向客戶出售商品時, Echo 只能讀出選項清單,這是與便利性設計相矛盾的。但 Echo Show 也是亞馬遜無情的表現。

2016 年 9 月, Alexa 支持的家庭對講機創業公司 Nucleus 表示,他們已經募集了 560 萬美元的資金,主要的資金來自 Alexa Fund。

Alexa 團隊在與 Wired 記者的會面中充滿了對 Nucleus 的讚譽,他們很快就把這家公司吞併了。亞馬遜的宣傳視頻與 Nucleus 自己的原創廣告驚人地相似,只是為達到廣告效果加上了一些亞馬遜的零售體驗的東西。

亞馬遜設備和服務部高級副總裁 David Limp 堅持認為, Nucleus 早就獲得了Echo Show 的詳細資訊,在他看來,“ Nucleus 能補充 Show 的不足,能夠掛在牆上,而且更薄,兩者的使用場景也不同, Nucleus 和其他人都能使用 Echo 的 API ,他們可以做到和 Echo Show 一樣好甚至更好。” 

▲雷鋒網注:亞馬遜設備和服務高級副總裁David Limp

但在 Echo Show 公佈不久後, Nucleus 創始人 Jonathan Frankel 在接受採訪時表示:“不同的是,他們想要賣更多的東西,我們只是希望幫助家庭更便利地溝通,他們必須意識到,我們是 Alexa Fund 生態系統的最重要的合作夥伴,如果我們受到威脅,他們的生態系統也會真正被削弱,整個生態的其他參與者也會人人自危,如果他們真的願意施加威脅,現在倒是個好機會。”

Echo Show 和 Echo Look 中存在著巨大的零售商機。但是, Nucleus 和亞馬遜的爭議還在繼續。

 

它應該是個人

Toni Reid是Alexa 體驗部和 Echo 的副總裁,他的工作是管理一個由行為科學家和工程師組成的團隊。這個團隊主要負責塑造 Alexa 的個性。他們的目標是理解和總結如何使用分析技術,將 Alexa 從應付簡單會話提升到能突出自己。

當 Reid 加入 Alexa 團隊時, Alexa 還處在早期開發階段,她意識到, Alexa必須要有更可愛的性格。“當我和我的家人在車裡時,我們都會使用 Alexa ,如果不用的話,總感覺好像少了些什麼,” Reid 說。這就亞馬遜希望所有客戶都能體驗到的。“當你需要它的時候, Alexa 就會在那裡,當你不需要它的時候,你感覺不到它的存在。”

想讓 Alexa 更人格化,需要花更多的時間。 Prasad 說:“人類情感是門很深的學問。你需要非常瞭解一個人才能識別真正的情感。”如果說世界上有什麼公司能夠做這件事的話,那大概就只有亞馬遜了:它知道你穿什麼,讀什麼,看什麼,聽什麼。 Alexa 可能不瞭解你,但是亞馬遜甚至比你最親密的朋友還要瞭解你。

在 2016 年 9 月,亞馬遜推出了 Alexa 獎,參與選拔的大學生需要開發出一個可以進行 20 分鐘談話的社交機器人,十四個參賽隊伍共同角逐 33.8 萬英鎊的獎金。

設立該獎項的目的是為了讓AI看起來更加人性化、確保對話能夠持續進行。“想像一下,如果與一個人初次見面,聊天能夠超過20分鐘,這是非常困難的。”Prasad說。“從對你的情緒反應層面來說,你會面的人必須是有趣的、博學的、有同理心的,感性的。這難得讓人有點望而生畏,不僅僅是難在理解口語方面,更難在詞彙知識。對於沒有語言的行為,該如何反應?對我而言,這才是終極AI,是Alexa的下一步。”

Prasad對於Alexa的未來非常樂觀,他已經在考慮制衡的必要性,以防止Alexa太過人格化了。亞馬遜在四月份發佈了產品,甚至它會發出“嗶”的聲音,這是提醒我們,它還只是一台機器。

有一個原因決定了Alexa必須像人:信任。如果Alexa的最終目標是實現無處不在,那麼它就必須獲得客戶足夠的信任,允許Alexa、攝影鏡頭、和所有的其它設備都進入他們的生活。 

▲Toni Reid, Alexa 體驗部和 Echo 的副總裁, 1998 年加入亞馬遜

現在, Alexa 可以嘗試使用詞語來體現它的同理心。如果人們信任它,它還可以通過攝影鏡頭來獲得用來判斷情感的圖像。通過推出 Echo Look ,在用戶家中投放攝影鏡頭,亞馬遜已經向更好地理解情感這一目標邁出了第一步。 Prasad說:“我們希望能夠做好這件事,真正去理解情感。”

Evi的創始人 William Tunstall-Pedoe 說:“這個行業始終會走到這一步。語音助手擁有的資訊越多,它就能夠做得越好。到了某個階段,她會採集視覺資訊和其他資訊。這也可能會引起關於隱私的問題,一些人可能會反對使用 Echo Look 的攝影鏡頭。但是 AI 有了很大的進步,深層神經網路能夠解讀出照片中發生的事情。雖然 Alexa 會錄下用戶的話,但人們也可以刪除掉這些。

如果人工智慧系統發現有人正在看著自己或者朝著自己說話,用於安全目的喚醒詞就沒有必要了,因為 AI 可以識別出正在說話的人,這也將使得 Alexa 的使用體驗更加流暢。

亞馬遜一直強調隱私對亞馬遜的重要性。但是,當眼下 AI 大熱,事情就變得複雜起來。在 2017 年的阿肯色州謀殺案中,亞馬遜在法官發令之前,一直拒絕交出一位原使用者的 Echo 聲音資料。

這就是設置喚醒詞, Alexa 被啟動時會亮燈和發出噪音、 Echo 上有靜音按鈕的原因。“靜音按鈕斷開麥克風和相機,” Limp 說。“如果把它放在櫃子裡,按了靜音,駭客就無法打開相機。除非使用暴力,但是這非常容易被發現。”

用戶的信任一直是亞馬遜發展的核心因素。在《一網打盡》中,亞馬遜當時的總編輯 Susan Benson 描述了為什麼信任如此重要,“為了創造良好的購物體驗,也讓使用者認為在螢幕另一端的人是值得信任的,我們要求使用者提供信用卡的資訊,這在當時是非常有爭議性的。而今天,有一個重要的逆轉:必須讓客戶信任 Alexa ,但是要相信在設備的另一端,並沒有人在暗中操縱。

每一位元和 Wired 記者交談過的高管都在重複 Alexa 成為《星際爭霸戰》電腦的願景,他們像是沉浸在懷舊之中。但這其中也有一定的邏輯:它不是《機械姬》或《她》裡面的嚇人的 AI ,而是樂觀的願景。強者的聯合可以讓 AI 在人類社會更容易被接受。 

在這場和 Google 、蘋果、微軟一同較量人工智慧助手的戰役中,亞馬遜已經投入了很大的賭注。很快, Alexa 將會滲透到人們生活的方方面面,在車裡,辦公室裡或酒店裡,它會一直在你的身邊。

隨著越來越多的應用場景的出現,機器學習就能把它變得越來越好,讓它更有能力、更加人格化。當我們隨時隨地就能召喚 Alexa 時,或許隱私問題就不再那麼重要,生活也將毫不費力。而在這樣的全方位的系統上,亞馬遜將向使用者提供購物和娛樂服務。無論你想要什麼, Alexa 都能 Make it so 。

   雷鋒網(公眾號:雷鋒網)編譯,via Wired.

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【原文:雷鋒網原創文章《亞馬遜的AI帝國,貝佐斯的星際爭霸戰之旅》,作者:劉敏,智慧機器人網編輯整理】

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