影/能測量輻射的游泳機器人 2017年7月探勘日本福島核電廠淹沒區

影/能測量輻射的游泳機器人 2017年7月探勘日本福島核電廠淹沒區

▲游泳機器人「小太陽魚」用來探索核電廠的淹沒部分,能測量輻射、幫忙找到遺失的燃料棒,並測量設備的結構完整性。(圖/翻攝自theengineer)

編譯張岑宇/綜合外電報導

東芝和科學家團隊研發一種游泳機器人「小太陽魚」,主要用來探索核電廠的淹沒部分。機器人能測量輻射、幫忙找到遺失的燃料棒,並測量設備的結構完整性,且在受損地道中穿越過障礙,尋找溶解的燃料棒,確保安全拆卸,預計2017年7月探勘福島核電廠的高放射性水域。

▲日本國際核退役研究所(IRID)所研發的小太陽魚機器人示範影片。(影片/取自YouTube,若遭移除請見諒)

日本國際核退役研究所(IRID)所研發的小太陽魚機器人,外型相當輕巧,「身上」配置了燈光、機動與尾槳,可以用2台相機收集數據,並配有劑量計來測量輻射。據估計,到2021年,它將從三座反應堆中找到所有熔化燃料。之後,將需要40年才能完全清除,費用為1880 億美元。

根據《路透社》報導,日本當局面對存放在核電廠附近、數量日益增加的高度放射性污水槽仍然不知道該如何處理。由於核輻射的威力,之前日本科學家研發的遙控機器人,送到被毀壞的核反應堆後卻一去不復返,所以這次新開發的機器人也是一項艱辛的挑戰。

值得一提的是,小太陽魚可以每小時處理高達200 西弗(Sieverts)的核能劑量。但是,某些植物部分每小時的輻射核能劑量530 西弗(Sieverts),足以殺死人類,所以在進入時需要格外特別注意。

日本311大地震引發10公尺高海嘯,侵襲福島第一核電廠,造成爐心熔毀,16萬人流離失所,加上海岸線的部分地區造成嚴重破壞,導致1萬8千多人死亡,同時還衝擊了福島核電站,目前損壞的反應堆的一部分遭受到輻射污染,因此機器人在清理中扮演相當重要的角色。

近日小太陽機器人已在東京附近的區測試下水,進行了首次探勘旅程,科學家透過數據線和機器人保持連接,隨時傳送任何捕捉的圖片和數據。科學家可望透過這台機器人,從損壞的工廠移除放射性廢物,進入實際的核反應堆裡,蒐集重要的數據。

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