影/年過40拚創業 他誓言讓機器人成為自然界新物種

影/年過40拚創業 他誓言讓機器人成為自然界新物種
▲波士頓動力創辦人Marc Raibert。(圖/翻攝自YouTube,下同)

Joseph Lin/綜合報導

近期,波士頓動力(Boston Dynamics)被日本軟銀(Soft Bank)收購的消息,引發外界熱烈討論。這家擁有頂尖技術的機器人公司,是由前麻省理工學院(MIT)教授萊伯特(Marc Raibert),於1992年創立;當時,他已年過40,但「讓機器人成為自然界新物種」的夢想,使萊伯特毅然決然走上創業之路。

萊伯特出生於1949年12月22日,28歲那年,就取得麻省理工學院博士學位,論文題目是Motor control and learning by the state space model;31歲成為卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)副教授,創立CMU leg實驗室,研究機器人控制、機器視覺等技術。

37歲時,萊伯特回到母校MIT任教,擔任電子工程暨電腦科學系教授,實驗室也跟著遷至MIT,繼續從事機器人研究;有別於常見的輪型機器人,萊伯特的研究,致力於讓機器人可藉由雙足或多足方式行走,這一點,從他將實驗室命名為leg,就看得出來。

▲波士頓動力成名作Big Dog。(影片/取自YouTube,若遭移除請見諒,下同)  

萊伯特曾在接受媒體訪問時表示,「輪子是個偉大的發明,不過,輪子只能在平坦的地面上發揮最佳效果,腿卻可以去到任何地方。」

1992年,萊伯特離開MIT,和1名合夥人共同創辦波士頓動力公司,早期產品、4足機器人大狗(Big Dog),獲得美國國防部高級研究計畫局(DARPA)資助,讓波士頓動力一炮而紅;除美國軍方外,日本SONY和其他來自世界各地的組織、機構,也紛紛向波士頓動力請教,如何製造出更先進的機器人。

除大狗外,波士頓動力陸續打造出數款雙足、多足機器人,包括Atlas、Cheetah,以及被萊伯特形容為「可怕到會讓人做惡夢」的Handle,都是波士頓動力的代表作。

▲動作極度靈活的Handle。

創立迄今,波士頓動力已走過25個年頭,2013年,被Google旗下的Alphabet收購,如今又被軟銀買下,對於前景,看好、看衰者皆有;不過,今年已68歲的萊伯特,依然懷抱著「讓機器人成為自然界新物種」的夢想,持續打拼。

他曾言,「希望未來機器人能像吉普車一樣常見,它們可融入我們的生活;機器人的時代,或許會比我們預期的,更快來到。」

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